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SpaceX: la fusée prête pour le décollage après la fermeture de l'écoutille de la capsule Crew Dragon

La fusée Falcon 9 de SpaceX doit décoller ce mercredi soir de Cap Canaveral pour rejoindre la Station spatiale internationale.

Les deux astronautes de la Nasa sont attachés dans leurs sièges à l'intérieur de la capsule Crew Dragon de SpaceX, dont l'écoutille a été fermée mercredi quelques minutes en avance de l'horaire prévu. 

La fusée SpaceX doit décoller à 16H33 (20H33 GMT) pour lancer Bob Behnken et Doug Hurley vers la Station spatiale internationale. Mais le feu vert final dépendra de l'évolution de la météo, le risque d'un report à samedi restant élevé, pluie et orages n'ayant cessé de sillonner la zone depuis le matin.

"C'est un rêve devenu réalité, je ne pensais pas que cela arriverait un jour", a dit Elon Musk, qui a fondé SpaceX en 2002 en Californie. 

"Une réussite monumentale", a abondé Jim Bridenstine, patron de la Nasa, en rendant hommage à la créativité et à la persévérance de la société, à qui elle confie désormais sa ressource la plus précieuse, ses astronautes. 

Donald Trump présent pour le lancement

Pour la première fois, l'agence spatiale retransmet en direct des images de l'intérieur de la capsule pendant les préparatifs. On y a vu les deux astronautes, meilleurs amis dans la vie, procéder à diverses vérifications dans leurs sièges, côte à côte, dans leurs combinaisons blanches ornées d'un drapeau américain, et des logos Nasa et SpaceX.

Leur sièges sont orientés à presque à l'horizontale, leurs regards tournés vers les cieux. Avant de partir vers le lancement, ils ont pu dire au revoir à leurs femmes et leurs jeunes fils. Elon Musk dit avoir dit aux deux garçons: "Nous avons fait tout ce que nous pouvions pour que vos papas reviennent." 

Pendant ce temps, le président Donald Trump a quitté la Maison Blanche avec son épouse, Melania, pour venir assister en personne au lancement. Les prochaines étapes d'ici le décollage seront la rétraction de la rampe d'accès à la capsule, au sommet de la tour de lancement, puis le remplissage des réservoirs de la fusée. 

Si la mission réussit, ce sera la première fois qu'un constructeur privé achemine des astronautes dans la station spatiale. SpaceX pourrait alors redonner aux Etats-Unis un accès à l'espace qu'ils ont perdu en 2011 avec les arrêts des navettes spatiales.

H.G. avec AFP