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Castaner: le général de Villiers a "mis en scène sa démission"

Christophe Castaner juge sévèrement la démission de Pierre de Villiers du poste de chef d'état-major des armées. Selon le porte-parole du gouvernement, "son comportement a été inacceptable".

Le porte-parole du gouvernement accuse ce vendredi dans les colonnes du Figaro le chef d'état-major des armées (Cema), Pierre de Villiers, d'avoir été "déloyal dans sa communication" et d'avoir "mis en scène sa démission", sur fond de désaccord budgétaire avec Emmanuel Macron.

"Son comportement a été inacceptable"

"Son départ n'a rien à voir avec son audition par la commission de la Défense, le 12 juillet, même si Pierre de Villiers aurait pu s'imaginer que ses propos allaient fuiter, à moins de manquer d'expérience", poursuit Christophe Castaner à propos de cette audition organisée à huis clos.

"C'est son comportement qui a été inacceptable. On n'a jamais vu un Cema s'exprimer via un blog, ou faire du off avec des journalistes ou interpeller les candidats pendant la présidentielle, comme cela a été le cas. Il s'est comporté en poète revendicatif. On aurait aimé entendre sa vision stratégique et capacitaire plus que ses commentaires budgétaires", a regretté le porte-parole du gouvernement.

Sévèrement recadré par Macron

Pierre de Villiers a démissionné mercredi de ses fonctions de chef d'état-major des armées. Le 13 juillet, Emmanuel Macron, qui venait pourtant de le reconduire pour un an, l'a sévèrement recadré devant toute la hiérarchie militaire, jugeant "pas digne d'étaler certains débats sur la place publique". Le président de la République a souligné que c'était lui "le chef" et qu'il affectionnait le "'sens de la réserve qui a tenu nos armées".

Pierre de Villiers s'était insurgé, devant la commission de la Défense de l'Assemblée, contre les économies de 850 millions d'euros demandées à la Défense en 2017. Il avait jugé la trajectoire budgétaire "non tenable" et avait menacé de démissionner. Le Cema avait même déclaré qu'il ne se laisserait pas "baiser" par Bercy.

"Personne ne mérite d'être aveuglément suivi"

Il avait également publié une tribune dans Le Figaro et une "lettre à un jeune engagé" sur sa page Facebook dans lesquels il semblait adresser des messages subliminaux à l'exécutif: "Parce que tout le monde a ses insuffisances, personne ne mérite d'être aveuglément suivi".

"Dans les circonstances actuelles, je considère ne plus être en mesure d'assurer la pérennité du modèle d'armée auquel je crois pour garantir la protection de la France et des Français, aujourd'hui et demain, et soutenir les ambitions de notre pays", a précisé le général dans le communiqué annonçant sa démission.

Il a été remplacé au poste de chef d'état-major des armées par le général François Lecointre, qui était le chef du cabinet militaire du Premier ministre Édouard Philippe.

C.H.A. avec AFP