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Un "héros" né pour "défendre la patrie": qui était le lieutenant-colonel Arnaud Beltrame?

Arnaud Beltrame est décédé samedi 24 mars des suites de ses blessures

Arnaud Beltrame est décédé samedi 24 mars des suites de ses blessures - -

PORTRAIT - Le gendarme héroïque de la prise d'otages de Trèbes est mort des suites de ses blessures ce samedi. Pour sa famille, son acte de bravoure était "une évidence".

Un "héros" qui "se bat jusqu'au bout" et mesurait certainement la portée fatale de son geste: Arnaud Beltrame, le lieutenant-colonel de gendarmerie décédé après s'être substitué à une otage du tueur jihadiste de l'Aude, forçait samedi l'admiration de la France.

"En donnant sa vie pour mettre un terme à l'équipée meurtrière d'un terroriste jihadiste, il est tombé en héros", a souligné le président de la République Emmanuel Macron, dans l'un des nombreux hommages rendus au défunt.

"Ça ne m'étonne pas de lui"

Pour sa famille, l'acte de bravoure d'Arnaud Beltrame était toutefois une évidence, vu les convictions chevillées au corps de l'officier. "Il me dirait, je fais mon travail maman, c'est tout", a confié sa mère vendredi soir au micro de la radio RTL.

"Ça ne m'étonne pas de lui (...) Il a toujours été comme ça, c'est quelqu'un qui, depuis qu'il est né, fait tout pour la patrie (...). Pour lui, c'est sa raison de vivre, défendre la patrie. C'est Arnaud ça, voilà, défendre les autres", a-t-elle ajouté.

Peu après la prise d'otages de Radouane Lakdim dans le Super U de Trèbes vendredi, Beltrame s'était livré à la place d'une personne retenue. Il avait également laissé son téléphone ouvert sur une table, permettant aux autorités d'entendre ce qu'il se passait à l'intérieur du supermarché et de déclencher l'assaut après les coups de feu de l'assaillant sur l'officier.

"Il est parti en héros" mais il "savait certainement qu'il n'avait pratiquement aucune chance" et "il n'a pas hésité une seconde", a souligné de son côté samedi matin son frère Cédric Beltrame, sur RTL. Grièvement blessé, l'officier a succombé à ses blessures à l'aube.

Major de Saint-Cyr

Âgé de 45 ans, Arnaud Beltrame était sorti major de Saint-Cyr en 1999, où ses supérieurs avaient décelé un militaire "qui se bat jusqu'au bout et n'abandonne jamais", selon l'Elysée. Il était aussi sorti major de l'école des officiers de la gendarmerie en 2001 avant d'être retenu en 2003 avec six autres gendarmes sur 80 candidats pour intégrer l'actuel GIGN. 

Déployé en Irak, commandant de compagnie au sein de la Garde Républicaine et affecté pendant quatre ans à la sécurité de l'Elysée, l'officier avait notamment été commandant de la compagnie d'Avranches (Manche) jusqu'en 2014, avant de devenir conseiller auprès du secrétaire général du ministère de l'Écologie.

Il devait se marier religieusement cette année

Marié sans enfants, Arnaud Beltrame, qui devait se marier religieusement cette année dans l'église de la cité médiévale de Carcassonne, venait d'arriver l'an dernier dans la préfecture de l'Aude comme officier adjoint du groupement de gendarmerie départemental.

Devant la caserne, samedi matin, les habitants de Carcassonne et des environs commençaient, malgré la pluie, à déposer des fleurs en hommage au gendarme.

"C'est un geste héroïque"

"C'est un geste héroïque (...) On le remercie pour ce qu'il a fait", a indiqué Anne-Marie Bonnet, qui habite non loin de la caserne.

Arrivée avec un bouquet de roses blanches, portant l'inscription "Merci", Marie-Claire Castel, habitante de Montlegun, village situé à côté de Trèbes, appelle elle à un "hommage national" pour Arnaud Beltrame. "C'est un héros, j'ai pas dormi de la nuit, j'ai beaucoup prié en pensant qu'il y aurait un miracle, qu'on le sauverait. Il a sauvé des vies", a-t-elle déclaré, très émue.

M.P avec AFP