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Terrorisme

Attaques dans l'Aude: le gendarme héroïque Arnaud Beltrame est mort

Gérard Collomb a annoncé ce samedi la mort du lieutenant-colonel Arnaud Beltrame, héros des attaques de l'Aude.

Il est "tombé en héros": Arnaud Beltrame, l'officier gendarme qui s'était substitué aux otages auprès du jihadiste auteur des attaques de Carcassonne et Trèbes dans l'Aude, est décédé samedi, portant le bilan de cette équipée meurtrière à quatre morts.

Grièvement blessé, le lieutenant-colonel de 45 ans est mort des suites de ses blessures. Il s'était livré vendredi à la place des personnes retenues par Redouane Lakdim dans le supermarché Super U de Trèbes. Emmanuel Macron lui a rendu hommage, déclarant que l'officier était "tombé en héros" et méritait "respect et admiration de la nation tout entière".

"Mort pour la patrie. Jamais la France n'oubliera son héroïsme, sa bravoure, son sacrifice", avait tweeté peu avant le ministre de l'Intérieur Gérard Collomb.

Il "a sauvé des vies et fait honneur à son arme et à notre pays", avait insisté vendredi le président Emmanuel Macron en rendant un hommage appuyé au "courage" de ce gendarme. Alors que l'assaillant venait d'abattre deux personnes dans un supermarché de la région de Carcassonne (Aude), "au péril de sa vie", il "a fait le choix de prendre la place des otages retenus à l'intérieur du supermarché", a expliqué le procureur de la République de Paris François Molins lors d'une conférence de presse.

Le gendarme "avait laissé son téléphone ouvert sur la table (...) et c'est lorsque nous avons entendu les coups de feu que le GIGN est intervenu" et a abattu l'auteur de l'attaque, qui se réclamait du groupe jihadiste Etat islamique, avait auparavant détaillé à la presse le ministre de l'Intérieur Gérard Collomb.

Décoré de l'ordre national du Mérite

Il a été blessé par balle à deux reprises et a reçu plusieurs coups de couteau par l'assaillant, a expliqué à l'AFP une source proche de l'enquête. "Un acte d'héroïsme comme en sont coutumiers les gendarmes, les policiers qui s'engagent au service de la Nation", avait conclu le ministre. 

Nommé officier adjoint au commandement du groupement de gendarmerie de l'Aude en 2017, Arnaud Beltrame a été commandant de la compagnie d'Avranches (Manche) jusqu'en 2014, avant de devenir conseiller auprès du secrétaire général du ministère de l'Écologie. Il a accédé au rang de lieutenant-colonel en 2016. L'officier, marié, sans enfant, est décoré de l'ordre national du Mérite.

Fait prémonitoire, en décembre 2017, il avait participé à un exercice simulant une tuerie de masse dans un supermarché de la région, selon le quotidien régional La Dépêche du Midi. Les forces de l'ordre procèdent régulièrement à ce type d'entraînement pour améliorer leur mode d'intervention en cas d'attentat. 

M.P avec AFP