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Incendies: après une nouvelle journée catastrophique, l'Australie évalue les dégâts

Les incendies ravagent l'Etat de Nouvelle-Galles du Sud, en Australie, le 5 janvier 2020

Les incendies ravagent l'Etat de Nouvelle-Galles du Sud, en Australie, le 5 janvier 2020 - SAEED KHAN / AFP

Frappée par des feux de forêt dévastateurs depuis le mois de septembre, l'Australie a connu samedi sa pire journée avec le recensement d'un 24e décès.

Les autorités australiennes évaluaient ce dimanche les "dégâts considérables" provoqués par les feux de forêt au lendemain d'une nouvelle journée particulièrement violente sur le front des incendies, marquée notamment par un 24e décès.

Des centaines de propriétés ont été détruites et un homme est mort alors qu'il essayait de sauver la maison d'un ami, samedi, au cours d'une des journées les pires depuis le début de la crise en septembre du fait de conditions propices aux incendies.

En dépit de précipitations offrant en certains endroits un répit relatif dimanche, qui devrait permettre aux autorités de reprendre le contrôle de certains brasiers et d'évaluer plus précisément les dégâts, la situation demeurait critique ailleurs, notamment en Nouvelle-Galles du Sud où 150 feux continuaient de brûler.

"Nous sommes en territoire inconnu", a déclaré Gladys Berejiklian, la Première ministre de cet Etat qui a Sydney pour capitale. "Nous ne pouvons pas dire que nous avons déjà vécu ça. Ce n'est pas le cas", a-t-elle ajouté. Et de prévenir: "Plusieurs villages qui n'avaient jamais connu la menace des feux de forêts risquent d'être complètement anéantis"

L'état d'urgence a été décrété dans le Sud-Est de l'île-continent, qui est aussi sa zone de peuplement la plus dense, et ordre a été donné vendredi à plus de 100.000 personnes d'évacuer dans trois Etats.

Une mobilisation exceptionnelle des secours

Face à la gravité de la crise -une superficie équivalente à deux fois la Belgique est partie en fumée- le Premier ministre Scott Morrison a annoncé samedi la plus importante mobilisation militaire jamais réalisée, à savoir l'appel de 3.000 réservistes de l'armée pour prêter main forte aux pompiers volontaires exténués.

Des navires de la marine et des hélicoptères de combat avaient déjà été mobilisés pour la plus grande évacuation lancée depuis la Seconde Guerre mondiale en Australie, à Mallacoota (Etat de Victoria), où 4.000 personnes s'étaient retrouvées coincées sur le front de mer, en raison d'incendies cernant la ville.

Le dévouement des pompiers, dont trois ont perdu la vie en combattant les flammes, a été salué dans tout le pays, et même au-delà.

Air Visual, site indépendant mesurant la qualité de l'air, plaçait dimanche Canberra en tête des villes les plus polluées au monde, devant Delhi et Kaboul, et ce en raison des fumées émanant des brasiers proches.

La solidarité internationale s'organise

La reine Elizabeth II a envoyé dimanche un message de condoléances au gouverneur général d'Australie, son représentant dans le pays, dans lequel elle se dit "profondément attristée" par les incendies, et remercie les services d'urgence "qui mettent leur propre vie en danger" pour aider la population. 

Des personnalités se sont par ailleurs engagées ou ont recueilli des millions de dollars pour soutenir les pompiers et les communautés touchées par les incendies.

La chanteuse américaine Pink a tweeté samedi qu'elle faisait un don de 500.000 dollars américains. L'actrice australienne Nicole Kidman a fait cette même promesse de don.

"Le soutien, les pensées et les prières de notre famille accompagnent tous ceux qui sont touchés par les incendies partout en Australie ", a-t-elle écrit sur Instagram. 
Mélanie Rostagnat avec AFP