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Incendies en Australie: des records de température, battus ce samedi, aggravent une situation incontrôlable

Un feu pourrait atteindre la périphérie de Sydney, où 48,1 degrés ont été relevés en banlieue. Par ailleurs, 3000 militaires réservistes ont été déployés tandis que 100.000 personnes ont reçu l'ordre d'évacuer leurs maisons.

L'état d'urgence a été décrété dans le Sud-Est de l'Australie, la région la plus peuplée, et ordre a été donné ce vendredi à plus de 100.000 personnes d'évacuer dans trois Etats en raison des feux de forêt aggravés par des conditions météorologiques catastrophiques dans le pays. Le Premier ministre Scott Morrison a appelé ce samedi 3000 militaires réservistes à se déployer, une mobilisation sans précédent.

"Cela permet d'avoir plus d'hommes sur le terrain, plus d'avions dans le ciel, plus de navires en mer", a affirmé Scott Morrison, critiqué pour sa gestion de la crise.

Les températures ont dépassé ce samedi les 40°C et des vents violents soufflaient, attisant des centaines de feux de forêt dont la plupart sont hors de contrôle. "Ces vents forts et ces températures élevées" devraient perdurer en soirée, a souligné le chef des pompiers de cet Etat, Shane Fitzsimmons.

"Le pire des scénarios"

"Par rapport aux prévisions (concernant le pire des scénarios) que nous avions faites ce matin, malheureusement, elles se réalisent", a déploré Gladys Berejiklian, la Première ministre de Nouvelle-Galles du Sud.

A Sydney, des températures record ont été enregistrées ce samedi avec 48,1 degrés relevés à Penrith dans la banlieue ouest de la ville la plus peuplée d'Australie. A Canberra, la température a atteint 42,9 degrés, un chiffre également sans précédent, a indiqué le porte-parole des services météorologiques australiens, Jonathan How. Dans ces deux villes, les températures pourraient encore augmenter, a-t-il affirmé.

Un feu pourrait atteindre la périphérie de Sydney

Plusieurs messages d'alerte ont été émis samedi à travers le territoire australien. L'un d'entre eux concerne un feu au sud-ouest de Sydney qui pourrait atteindre la périphérie de la mégapole.

Touristes et habitants du Sud-Est du pays ont abandonné leurs lieux de villégiature estivale ou leurs logements. Les autoroutes reliant les villes du littoral à Sydney et d'autres grandes villes étaient engorgées par de longues files de voitures.

"Nous avons littéralement vu partir des dizaines de milliers de personnes", a témoigné le chef des pompiers de Nouvelle-Galles du Sud.

L'ampleur des feux en Australie choque le pays et le monde entier. Depuis le début de la saison des incendies en septembre, 23 personnes sont mortes, selon le Premier ministre. Des dizaines d'autres sont portées disparues, plus de 1500 maisons ont été réduites en cendres. Une surface équivalente à deux fois la Belgique ou Hawaï a brûlé.

A.J. avec AFP