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Après Knut, l'ourson polaire Fritz nouvelle star du zoo de Berlin

Il a été baptisé Fritz. Ce petit ours blanc âgé de trois mois va devenir la prochaine star d'un zoo de Berlin, où l'ours Knut avait fait fondre les Allemands.

Il a trois mois et il va peut-être devenir aussi célèbre que son prédécesseur. Un bébé ours polaire, censé prendre la relève dans le cœur des fans du célèbre ourson berlinois Knut mort en 2011, a été baptisé Fritz, a annoncé mardi un zoo berlinois.

L'animal est né le 3 novembre dernier dans un zoo de l'est de Berlin. Il vient de passer la phase critique des trois premiers mois durant laquelle les chances de survie d'un ours né en captivité sont très faibles. Fritz et ses parents, Tonja et Woldja, ne seront toutefois pas visibles avant le printemps, précise le zoo.

Un jeu-concours pour trouver son nom

Une radio locale, qui avait lancé un jeu-concours pour trouver un nom à la future mascotte locale, annonce avoir reçu 10.000 propositions venues du monde entier. 

"Je suis très heureux du choix de ce nom, un nom court et mignon que les visiteurs étrangers retiendront facilement", a indiqué Andreas Knieriem, directeur du zoo Tierpark, en référence à l'immense enthousiasme suscité par Knut le défunt pensionnaire du zoo concurrent de l'ouest de Berlin.

La mort brutale de Knut

Knut, la boule de poils blancs qui avait ému la planète entière peu après sa naissance en 2006, premier ours polaire né en captivité depuis plus de trente ans, est mort brutalement en 2011, laissant ses admirateurs effondrés. L'animal a succombé à une forme rare d'inflammation du cerveau. Un mémorial lui est dédié dans le zoo de l'ouest de Berlin qui avait engrangé des millions d'euros de recettes grâce à Knut et à tous les produits dérivés.

Menacé par la fonte de la banquise, l'ours polaire est classé "vulnérable" par l'Union internationale pour la conservation de la nature et fait l'objet d'un Programme d'élevage européen.

C.H.A. avec AFP