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Trois astronautes, dont le Français Thomas Pesquet, sont entrés dans l'ISS

La capsule Soyouz s'est amarrée samedi à la Station spatiale internationale (ISS), où ses trois astronautes -une Américaine, un Russe et un Français, Thomas Pesquet, doivent passer six mois.

Les trois membres du vaisseau Soyouz, dont le Français Thomas Pesquet, ont pris leurs quartiers à bord de la station spatiale internationale (ISS): leur amarrage a réussi samedi soir vers 23 heures, heure de Paris. Ils ont ensuite pénétré dans la station spatiale dans la nuit de samedi à dimanche, a confirmé la NASA. 

"Amarrage confirmé"

"Amarrage confirmé", a déclaré un commentateur de la NASA lorsque la capsule s'est amarrée à l'ISS à 23 heures (heure française), selon des images en direct de l'agence spatiale américaine. Les trois astronautes avaient décollé du cosmodrome de Baïkonour (Kazakhstan) jeudi à 21h20. 

Après la séparation de la capsule MS-03 du troisième étage du mythique vaisseau spatial pour se placer en orbite à 200 km au-dessus de la Terre, presque neuf minutes après le décollage, l'équipage est resté plus de 48 heures dans ce minuscule module de seulement 2,5 mètres de long. Pour l'amarrage, elle s'est mise à la même altitude que l'ISS, qui tourne à 28.000 km/h à 400 km au-dessus du globe terrestre. 

Entrés dans l'ISS dans la nuit

Une fois amarrés, les trois nouveaux pensionnaires de la station internationale ont encore dû patienter deux heures et quarante-deux minutes exactement, jusqu'à 1h40 françaises, avant de pouvoir entrer dans leur futur logement pour les six prochains mois, et étreindre leurs nouveaux colocataires. Le temps de s'assurer de la parfaite étanchéité entre Soyouz et l'ISS.

Après ces quelque trois heures d'attente, dans les 2,5 m de long du minuscule Soyouz, les trois nouveaux passagers de l'ISS ont été accueillis par leurs prédécesseurs arrivés le 19 octobre, l'Américain Shane Kimbrough et les Russes Sergueï Ryjikov et Andreï Borissenko. Le premier à entrer dans l'ISS a été Novitski, suivi de Pesquet et enfin de Whitson.

"Welcome to your new home" ("bienvenue dans votre nouvelle maison", ndlr), a tweeté la NASA, joignant son message d'une image animée du trio d'astronautes, à bord de l'ISS. 

62 expériences menées à bord

En six mois à son bord, le Français Thomas Pesquet doit faire pas moins de 62 expériences pour le compte de l'Agence spatiale européenne (ESA) et du Centre national d'études spatiales (Cnes, France). Sans compter les 55 autres expériences qui doivent être réalisées en coopération avec les agences spatiales américaine, canadienne et japonaise.

Le Français étudiera ainsi l'impact de l'apesanteur sur la musculature, une analyse dont les résultats pourraient aider à soigner les myopathies. Il essaiera aussi des technologies susceptibles de révolutionner la purification de l'eau ou des matières autonettoyantes utilisables à terme dans les hôpitaux. 

L'Américaine Peggy Whitson procèdera à des expériences sur l'impact de la lumière sur le cycle de sommeil, tandis que Oleg Novitski fera pour le compte de l'agence spatiale russe Roskosmos plus de 50 expériences scientifiques. Les trois nouveaux arrivants devaient être accueillis par l'Américain Shane Kimbrough et les Russes Sergueï Ryjikov et Andreï Borissenko, arrivés le 19 octobre.

A. K. et A.S. avec AFP