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Selon le directeur de cabinet de l'Elysée, Benalla a utilisé "une vingtaine de fois" ses passeports diplomatiques 

Ce mercredi après-midi, Patrick Strzoda, directeur de cabinet de la présidence de la République, était convoqué devant la commission des Lois du Sénat, constituée en commission d'enquête. Il a expliqué qu'entre le 1er août et le 31 décembre 2018, Alexandre Benalla avait employé à une vingtaine de reprises ses passeports diplomatiques.

L'ancien chargé de mission de l'Élysée Alexandre Benalla a utilisé "presque une vingtaine de fois" ses passeports diplomatiques depuis son licenciement le 1er août 2018, a affirmé mercredi devant le Sénat Patrick Strzoda, directeur de cabinet de la présidence de la République.

Patrick Strzoda a ainsi souligné qu'Alexandre Benalla avait été en possession de deux passeports de service, le premier délivré en 2016 "bien avant" son arrivée à l'Elysée, le deuxième le 28 juin 2018. Les démarches pour invalider ces passeports "ont été faites la veille de son départ" de l'Elysée et ils ont été invalidés le 31 juillet 2018, a ajouté Patrick Strzoda.

Une "falsification"?

"M. Benalla a utilisé presque une vingtaine de fois ses passeports entre le 1er août 2018 et le 31 décembre 2018", a déclaré Patrick Strzoda devant la commission des Lois du Sénat constituée en commission d'enquête, en précisant que la première utilisation de ces documents remontait au 7 août. Le "Château" a même soupçonné qu'Alexandre Benalla avait eu recours à un moyen détourné pour obtenir ces documents spéciaux. 

Patrick Strzoda a assuré qu'Alexandre Benalla avait utilisé un papier à en-tête du chef de cabinet du chef de l'Etat pour demander un passeport de service à l'insu du chef de cabinet lui-même. Le procédé avait réussi.

"Soupçonnant une falsification faite par monsieur Benalla, nous avons signalé ce fait au procureur de la République par le biais de l'article 40 ce matin". 

Le haut fonctionnaire a ajouté par ailleurs que se reconvertissant dans le privé après l'Elysée, Alexandre Benalla était soumis à l'obligation de saisir la commission de déontologie, comme le stipulait son contrat. Or, il ne l'a jamais fait, selon Patrick Strzoda. 

La version de Benalla démentie 

La presse avait révélé peu avant Noël que l'ancien collaborateur d'Emmanuel Macron disposait toujours de passeports diplomatiques et qu'il effectuait des voyages d'affaires auprès de dirigeants africains. La déclaration du directeur de cabinet mercredi contredit directement l'affirmation, faite par Alexandre Benalla lors de sa propre audition le 19 septembre, selon laquelle il avait laissé dans son bureau de l'Elysée les passeports diplomatiques qu'il avait utilisés dans le cadre de ses fonctions de chargé de mission à la présidence de la République.

Patrick Strzoda a expliqué mercredi qu'un inventaire du bureau d'Alexandre Benalla avait été effectué le 2 août, au lendemain de son départ de l'Elysée, et que les passeports ne s'y trouvaient pas. Il a également affirmé que les affaires personnelles de l'ex-collaborateur avaient été déposées dans un carton fermé qu'il n'est jamais venu chercher, malgré plusieurs sollicitations. "On est confrontés à un comportement fautif d'un individu qui a peut-être profité de failles du système", a-t-il dit.

Patrick Strzoda a par ailleurs écrit à Alexandre Benalla au cours du mois de décembre pour lui demander s'il avait accompli des missions privées lorsqu'il exerçait des fonctions à l'Elysée. L'intéressé a rétorqué que ce n'était pas le cas. 

Robin Verner avec AFP