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Le prince Louis baptisé en l'absence de la reine Elizabeth II

Kate Middleton avec le prince Louis, à Saint James Palace, pour le baptême de l'enfant le 9 juillet.

Kate Middleton avec le prince Louis, à Saint James Palace, pour le baptême de l'enfant le 9 juillet. - Dominic Lipinski - AFP

Le troisième enfant de Kate et William, le prince Louis, est baptisé ce lundi à Saint James Palace.

Le prince Louis, troisième enfant de Kate et William, et cinquième dans l'ordre d'accession au trône britannique, a été baptisé ce lundi dans la chapelle du palais Saint James.

Le compte Twitter de Kensington a diffusé les premières images de l'arrivée de la famille, Charles (grand-père de l'enfant) et Camilla en tête, suivis de William, tenant par la main les deux aînés, George et Charlotte, et de Kate avec le bébé endormi dans les bras.

William, Kaet et leurs enfants, George, Charlotte et Louis.
William, Kaet et leurs enfants, George, Charlotte et Louis. © Dominic Lipinksi - AFP

Eau bénite du Jourdain

Les jeunes mariés le prince Harry et Meghan Markle étaient également présents. Manquaient la reine Elizabeth et son époux le prince Philip. La souveraine, âgée de 92 ans, et son mari le prince Philip, 97 ans, avaient assisté aux baptêmes du prince George et de la princesse Charlotte, les frère et soeur du prince Louis, cinquième dans l'ordre de succession au trône britannique.

L'archevêque de Canterbury a baptisé le prince Louis, en déposant sur son front de l'eau bénite du Jourdain. "Un grand privilège" autant qu'un événement "éprouvant pour les nerfs", a-t-il déclaré.

Les noms des six parrains et marraines, des amis ou membres de la famille des parents, ont été annoncés avant la cérémonie, qui a débuté vers 15h00 GMT et duré une quarantaine de minutes.

La chapelle du palais Saint James, construite au XVIe siècle, avait déjà accueilli le baptême du prince George, aîné de Louis, en 2013. La soeur de Louis, la princesse Charlotte, avait, elle, été baptisée en 2015 à l'église Saint Mary Magdalene, à Sandringham, dans l'est de l'Angleterre.

Septième arrière-petit-enfant de la reine

Louis est né le 23 avril au St Mary's Hospital de Londres. Sa naissance avait été attendue pendant des jours par les fans de la famille royale, qui avaient campé devant l'établissement.

Il est le cinquième dans l'ordre de succession au trône britannique, après son grand-père, le prince Charles, son père, le prince William, et ses frère et soeur, George et Charlotte.

Il est aussi le septième arrière-petit-enfant de la reine Elizabeth II.

M. R.