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Coronavirus: ce dimanche, allocution historique de la reine d'Angleterre

En dehors de ses messages à la période de Noël, les allocutions de la reine d'Angleterre sont exceptionnelles. Ce dimanche soir, elle doit parler au peuple britannique qui fait durement face à l'épidémie de Coronavirus.

Le moment est historique. Et cela veut dire que la crise est profonde. La reine d'Angleterre, Elizabeth II, va s'adresser ce dimanche soir au peuple britannique dans une exceptionnelle allocution. Elle compte saluer la réponse de son peuple au défi lancé par le coronavirus.e.

"J'espère que dans les années à venir, tout le monde pourra être fier de la manière dont nous avons relevé ce défi", dira la reine selon des extraits diffusés samedi par ses services.

"Et ceux qui nous succéderont diront que les Britanniques de cette génération étaient aussi forts que les autres", et "que les qualités de l'autodiscipline, de la détermination bienveillante et de la camaraderie caractérisent toujours ce pays", ajoutera la cheffe de l'Etat lors d'un discours "profondément personnel", selon ses services.

Le couple royal, une population à risque

Cette allocution télévisée diffusée dimanche à 21H00, heure française, à l'attention des Britanniques et des nations du Commonwealth, est seulement la quatrième depuis le début du règne de 68 ans d'Elizabeth II.

Le discours a été enregistré au château de Windsor, à l'ouest de Londres, où résident depuis le 19 mars la reine et son époux le Prince Philip.

Agés respectivement de 93 et 98 ans, ils font partie de la population à risque. Leur entourage a assuré que le couple était en bonne santé et suivait les directives du gouvernement. Leur fils héritier Charles (71 ans) a contracté la maladie, mais est récemment sorti de quarantaine et se trouve également en bonne santé.

Seulement trois allocutions de ce type dans l'histoire

L'intervention royale se tient au lendemain de l'annonce d'un nouveau record quotidien de 708 morts supplémentaires de patients atteints par le Covid-19 au Royaume-Uni, parmi lesquels un enfant de 5 ans. Cela porte le total à 4.313 personnes décédées dans les hôpitaux britanniques depuis le début de l'épidémie.

Au total, 41.903 cas positifs ont été officiellement recensés dans le pays. Le Premier ministre, Boris Johnson, a lui-même été contaminé.

Les trois précédentes allocutions de la reine en temps de crise ou de deuil se sont tenues en 1991 lors de la première Guerre du Golfe, en 1997 à la veille des funérailles de la princesse Diana, et en 2002 après le décès de sa mère.

Par ailleurs, en 2012, Elizabeth II avait formulé ses remerciements à la télévision pour les célébrations des 60 ans de son accession au trône. Elle adresse également ses voeux à la nation chaque année à Noël.

>> L'allocution de la reine d'Angleterre est à suivre en direct sur BFMTV ce dimanche à partir de 21h00. 

Ivan Valerio, avec AFP