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L'actrice Olivia Newton-John distinguée par la reine Elizabeth II

La reine Elizabeth II, l'actrice Olivia Newton-John

La reine Elizabeth II, l'actrice Olivia Newton-John - AFP - Montage BFMTV.com

La star de Grease a été faite Dame commandeur de l'ordre de l'Empire britannique, pour son engagement associatif contre le cancer et sa contribution aux arts.

Olivia Newton-John fait partie des personnalités décorées par la reine Elizabeth II, selon la traditionnelle liste de distinctions royales du Nouvel An rendue publique vendredi soir.

L'actrice et chanteuse de 71 ans a ainsi été faite Dame commandeur de l'ordre de l'Empire britannique, pour son engagement associatif contre le cancer et sa contribution aux arts.

Née à Cambridge en Angleterre avant d'émigrer avec sa famille en Australie, la chanteuse avait été propulsée au rang de star planétaire grâce à son rôle dans le film Grease (1978), aux côtés de John Travolta. L'an dernier, elle avait révélé être atteinte par le cancer pour la troisième fois, après un diagnostic de cancer du sein en 1992 et une tumeur à l'épaule en 2013. Depuis son premier diagnostic, l'actrice s'est engagée auprès d'associations luttant contre cette maladie.

Olivia Newton-John a déclaré à l'agence de presse PA être "reconnaissante" de se voir ainsi distinguée par la reine qui l'avait déjà faite officier de l'ordre de l'Empire britannique en 1979.

"Je suis très fière de mes origines britanniques et j'apprécie vraiment d'être honorée de cette manière par le Royaume-Uni", a-t-elle ajouté.

Sam Mendes et Steven Knight également distingués

Parmi les autres célébrités distinguées, le Britannique Sam Mendes, 54 ans, qui a remporté en 2000 l'Oscar du meilleur réalisateur pour American beauty et a dirigé deux films de la saga des James Bond (Spectre et Skyfall). Il est fait chevalier.

Son compatriote, le réalisateur Steve McQueen, 50 ans, qui a obtenu un Oscar pour 12 Years a Slave (2013), a également été fait chevalier pour sa contribution aux arts et au cinéma.

Le chanteur Elton John, 72 ans, déjà anobli par la reine, a été élevé au rang de compagnon d'honneur, une récompense prestigieuse soulignant sa longue et majeure contribution aux arts. 

Steven Knight, le créateur de la série à succès Peaky Blinders, qui narre les aventures de gangsters à Birmingham au début du XXe siècle, a aussi été distingué.

Au total, la reine a récompensé 1.097 personnes à l'occasion du Nouvel An dont de nombreuses personnes inconnues du grand public et impliquées à un niveau local. Une deuxième liste de distinctions est annoncée chaque année à l'occasion de son anniversaire, le 21 avril.

N.B. avec AFP