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Alerte canicule: de quoi s'agit-il?

Des enfants se rafraîchissent à Montpellier, le 16 juin 2017.

Des enfants se rafraîchissent à Montpellier, le 16 juin 2017. - AFP

Ce dimanche, Météo France a placé 16 départements en vigilance orange canicule jusqu'à lundi 19 juin: les températures frôleront les 40 degrés à l'ombre. Quel est ce phénomène météorologique? Explications.

L'épisode actuel de fortes chaleurs va perdurer en s'intensifiant en début de semaine prochaine. Météo France a d'ailleurs placé 16 départements en vigilance orange canicule (la Charente, la Charente-Maritime, la Dordogne, la Gironde, les Landes, le Lot-et-Garonne, le Maine-et-Loire, les Pyrénées-Atlantiques, Paris et petite couronne (92-93-94), les Deux-Sèvres, la Vendée, la Vienne et la Haute-Vienne). 

> A partir de quand parle-t-on de "canicule"?

A partir de trois jours pendant lesquels les températures ne baissent pas significativement pendant la nuit, on parle par convention de canicule. Météo France explique tenir compte du "caractère exceptionnel des températures nocturnes". En effet, lorsque celles-ci restent élevées durant plusieurs jours consécutifs, "le risque de mortalité augmente chez les personnes fragiles". La canicule de 2003 avait par exemple entraîné une surmortalité d'environ 15.000 personnes. En France, la période de fortes chaleurs s'étend généralement du 15 juillet au 15 août. 

L'étymologie du mot "canicule" provient du latin "canicula", signifiant "petite chienne", mais désignant également la constellation Sirius. Les périodes de grandes chaleurs étaient nommées ainsi car Sirius se couchait et se levait en même temps que le Soleil, entre le 22 juillet et le 22 août.

> Quels sont les risques ? 

La canicule peut entraîner des complications chez les personnes fragiles, telles que: 

une grosse fatigue

la déshydratation ou le coup de chaleur (hyperthermie, ndlr), pouvant être mortel

l'hyponatrémie, c'est-à-dire une baisse du taux de sodium dans le sang, pour les personnes âgées qui s'hydratent trop 

l'hydrocution pour les personnes qui se baignent

l'aggravation de maladies chroniques

> Quelle attitude adopter? 

Plusieurs bons réflexes sont à adopter lors des épisodes caniculaires. 

  • S'hydrater régulièrement et maintenir son corps au frais, en mouillant son corps plusieurs fois par jour 

Porter des habits légers 

  • Rafraîchir son habitation

Si cette solution n'est pas possible, passer quelques heures dans un endroit frais (cinéma, supermarché...)

  • Limiter son activité physique au maximum

Eviter de sortir aux heures les plus chaudes

  • La plateforme téléphonique "Canicule Info Service" est également mise en place au 0800.06.66.66, tous les jours de 9 heures à 19 heures. Enfin, en cas de malaise, il faut appeler le 15.
A.Mi