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Bachar al-Assad: le prix Nobel de la paix "aurait dû me revenir"

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Le président syrien Bachar al-Assad a affirmé en plaisantant qu'il aurait dû recevoir le prix Nobel de la paix attribué vendredi à l'Organisation pour l'interdiction des armes chimiques pour sa mission de démantèlement de l'arsenal chimique syrien, rapporte lundi le quotidien libanais pro-syrien Al-Akhbar. "Il aurait dû me revenir", a ainsi déclaré le chef d'Etat syrien.

Le journal, qui ne précise pas quand ni dans quel contexte cette déclaration a été recueillie, rappelle que Bachar al-Assad a par le passé plusieurs fois plaidé en faveur d'un Proche-Orient débarrassé de toutes formes d'armes de destruction massive. Après l'annonce du prix attribué à l'OIAC, plusieurs militants anti-Assad avaient déjà estimé que ce choix récompensait aussi le président Assad.

Cette mission de démantèlement, désormais sous l'égide conjoint de l'OIAC et de l'ONU, résulte d'un accord de dernière minute qui a éloigné les menaces américaines de frappes punitives après une attaque chimique le 21 août près de Damas. Selon Washington, cette attaque a été menée par les forces du régime et a fait près de 1.500 morts, dont des centaines d'enfants.

Bachar al-Assad tente d'écraser depuis mars 2011 une révolte populaire qui s'est militarisée face à la répression. En 31 mois, les violences ont fait plus de 115.000 morts selon une ONG syrienne et poussé des millions de personnes à quitter leur foyer.

A. G. avec AFP