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Les forces irakiennes chiites se préparent à la contre-offensive

Les troupes irakiennes, ici le 13 juin à Bagdad, se préparent à la contre-offensive contre les rebelles jihadistes.

Les troupes irakiennes, ici le 13 juin à Bagdad, se préparent à la contre-offensive contre les rebelles jihadistes. - -

Le commandant en chef des forces armées a indiqué ce vendredi soir que son gouvernement lui avait octroyé des "pouvoirs illimités" pour combattre les insurgés. Les forces de sécurité attendent les ordres avant de se lancer dans les combats.

Les forces de sécurité irakiennes se préparent samedi à une contre-offensive contre les jihadistes au nord de Bagdad, selon un colonel de l'armée, après que le Premier ministre Nouri al-Maliki eut annoncé que son gouvernement lui avait donné des "pouvoirs illimités".

Des renforts de la police et de l'armée fédérales sont arrivées vendredi à Samarra, une ville située à 110 km au nord de Bagdad, a indiqué le colonel, un des commandants responsable de la sécurité locale.

L'officier a indiqué que les renforts visaient à reprendre Tikrit, le chef-lieu de la province de Salaheddine, ainsi que Dour et Baiji, des villes de la même province dont les jihadistes se sont emparés cette semaine. Les forces de sécurité attendaient les ordres avant de commencer leur contre-offensive, selon le colonel.

Samara, ville cruciale

Samarra, une ville majoritairement sunnite abrite cependant l'un des grands lieux saints chiites d'Irak, le mausolée des imams Ali al-Hadi et Hassan al-Askari. Et c'est un attentat en 2006 contre ce mausolée qui avait mis le feu aux poudres, déclenchant une guerre confessionnelle meurtrière pendant deux ans.

Signe de l'importance de cette ville, le chiite Nouri al-Maliki s'y est rendu vendredi pour une réunion de sécurité, et a visité le mausolée.

Dans un communiqué mis en ligne vendredi soir sur son site, Nouri al-Maliki, commandant en chef des forces armées, a indiqué que son gouvernement lui avait octroyé des "pouvoirs illimités" pour combattre les insurgés.

Nouvel assaut des jihadistes

Il a appelé tous les Irakiens à "participer à cette guerre contre les ennemis de (..) la foi, qui ont récemment essayé de viser le mausolée".

L'armée était parvenue à contrer mercredi un assaut aux portes de Samarra, repoussant les jihadistes qui avaient contourné la ville pour prendre d'autres secteurs de Salaheddine, comme Dhoulouiya. Mais selon des témoins, les insurgés préparent un nouvel assaut.

Vendredi, la police et des habitants sont parvenus à chasser les insurgés de Dhoulouiya, à 90 km au nord de Bagdad", ont indiqué des témoins.

"Les habitants ont célébré cela et tirent à présent des coups de feu en l'air", a indiqué Abou Abdallah, un de ces témoins.

C.P. avec AFP