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Afghanistan: visite surprise de Barack Obama

Le président américain effectue une visite surprise en Afghanistan.

Le président américain effectue une visite surprise en Afghanistan. - -

Le président américain effectue ce dimanche une visite en Afghanistan. Il doit y rendre hommage aux soldats engagés dans ce pays.

Barack Obama a atterri dimanche soir en Afghanistan pour y effectuer une visite surprise. Au cours de celle-ci, il doit rendre hommage aux troupes américaines engagées dans le pays depuis plus de 12 ans.

Le président américain a quitté la Maison-Blanche dans la nuit de samedi à dimanche pour s'envoler vers l'Afghanistan. Il a atterri sur la base de l'Isaf, la force internationale de l'Otan, à Bagram, ville située à une quarantaine de kilomètres au nord de Kaboul.

Pas de rencontre avec Karzaï

Au cours de sa visite, Barack Obama devait s'entretenir avec de hauts responsables militaires américains et des représentants de la société civile, mais aucune rencontre n'était prévue avec son homologue afghan Hamid Karzaï ou avec les deux candidats en lice pour le second tour de l'élection présidentielle afghane, prévu le 14 juin.

"Il ne souhaite pas s'immiscer au milieu d'une élection", a déclaré Ben Rhodes, membre du cabinet de sécurité nationale de Barack Obama, à des journalistes voyageant avec le dirigeant américain. Cette visite intervient sur fond de tensions entre Kaboul et Washington, le président afghan ayant repoussé la signature d'un accord de sécurité bilatéral (BSA) encadrant le maintien d'un contingent américain dans le pays après le retrait des troupes de l'Otan d'ici à la fin de l'année.

"Prendre une décision"

Les deux candidats à la présidentielle afghane, Abdullah Abdullah et Ashraf Ghani, se sont tous deux prononcés en faveur de la signature de cet accord stratégique pour la stabilité du pays. Le départ des 51.000 soldats de la coalition fait en effet craindre une nouvelle flambée de violences en Afghanistan, en proie à une insurrection sanglante des rebelles talibans que douze ans d'intervention militaire occidentale, États-Unis en tête, n'ont pas réussi à mater.

Des responsables américains ont indiqué que Barack Obama ne ferait aucune annonce quant au nombre de soldats qui pourraient rester dans le pays. Ben Rhodes a néanmoins souligné que le président Obama consulterait de hauts-gradés américains, le commandant de la force de l'Otan Joseph Dunford, ainsi que l'ambassadeur américain à Kaboul James Cunningham, sur le sujet. "Il est important pour lui de venir sur place avant de prendre une décision", a assuré Ben Rhodes.

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Barack Obama

M. T. avec AFP