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Tornade à Oklahoma: les secouristes toujours à la recherche de survivants

Réveil douloureux pour les habitants de la banlieue d'Oklahoma City: la tornade a tout détruit sur son passage.

Réveil douloureux pour les habitants de la banlieue d'Oklahoma City: la tornade a tout détruit sur son passage. - -

Au lendemain d'une tornade dévastatrice dans la banlieue d'Oklahoma City, les recherches se poursuivent pour trouver des survivants. Le bilan a été revu à la baisse: au moins 24 personnes sont mortes, dont 9 enfants.

C'est dans la douleur que s'est réveillée la banlieue d'Oklahoma City mardi, au lendemain du passage d'une tornade qui a tout détruit.

Mardi en milieu de matinée, une responsable des autorités médicales de l'Oklahoma a confirmé un bilan provisoire de 24 morts, dont 9 enfants. Au moins 237 personnes sont blessées, a indiqué Mary Falinn, gouverneure de l'Oklahoma, lors d'une conférence de presse. De précédents bilans officiels évoquaient jusqu'à 91 morts, dont 20 enfants.

"Ce bilan peut encore augmenter", a prévenu Amy Elliott, expliquant que le précédent bilan - beaucoup plus élevé - aurait pu être dû au fait que certains décès ont été comptabilisés deux fois. "A notre connaissance, à ce moment précis, le bilan est de 24 morts", a-t-elle ajouté.

Pannes de courant et incendies

Les secours s'activaient toujours mardi matin pour retrouver des rescapés sous les nombreux débris: 101 personnes ont été retrouvées vivantes au cours de la nuit de lundi à mardi, a indiqué Terry Watkins, porte-parole du département de gestion des situations d'urgence de l'Oklahoma. Il resterait par ailleurs, selon les autorités locales, plusieurs personnes encore portées disparues.

Large de 3 kilomètres par endroits, la tempête, qui a frappé Moore, en banlieue d'Oklahoma City, lundi après-midi, a ravagé sur son passage des centaines de bâtiments, provoqué des pannes de courant et des incendies.

Les services météo ont précisé que l'ouragan avait touché terre pendant une quarantaine de minutes et que les habitants de la zone dévastée avaient été alertés "16 minutes" avant que la tornade ne se forme. De sérieuses intempéries se déplaçaient mardi vers le Texas.

"Nous prions pour les habitants de l'Oklahoma", dit Obama

"Nous prions pour les habitants de l'Oklahoma aujourd'hui", a déclaré de son côté le président Barack Obama mardi lors d'une courte allocution depuis la Maison Blanche, à l'issue d'une réunion d'urgence avec son équipe gouvernementale.

"Pour l'instant, nous nous concentrons sur les opérations de secours et le difficile travail de reconstruction", a expliqué le président, qui avait décrété dès lundi soir l'état de catastrophe naturelle en Oklahoma pour débloquer l'accès des autorités locales à l'aide fédérale.

Environ 33.000 habitants de Moore étaient sans gaz et électricité mardi midi, a indiqué la compagnie locale OG&E. Dans la ville, bâtiments effondrés, voitures détruites, scènes de désolation témoignaient de la violence de la tornade.


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A. K. avec AFP