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Présidentielle américaine: les candidats démocrates en scène pour leur premier débat

Le plateau de CNN où se déroulera le premier débat entre les candidats à la primaire démocrate, le 13 octobre, à Las Vegas.

Le plateau de CNN où se déroulera le premier débat entre les candidats à la primaire démocrate, le 13 octobre, à Las Vegas. - Joe Raedle - Getty Images North America - AFP

Après les candidats républicains, c'est au tour des prétendants à l'investiture démocrate en vue de la présidentielle américaine de 2016 de se plier à l'exercice du débat télévisé. Hillary Clinton va affronter ses rivaux à Las Vegas, ce mardi soir, lors d'une rencontre retransmise en prime time sur la chaîne CNN.

Ils ont rendez-vous à Las Vegas. La favorite des sondages côté démocrate, Hillary Clinton, retrouvera ce mardi soir ses quatre rivaux, parmi lesquels le surprenant sénateur du Vermont Bernie Sanders, pour le premier d'une série de débats visant à les départager à l'approche de la présidentielle de 2016.

L'ombre du vice-président Joe Biden, qui hésite à se lancer dans la course pour la troisième fois et ne s'est toujours pas prononcé, planera sur cette rencontre, alors que les trois autres candidats, Martin O'Malley, Lincoln Chafee et Jim Webb - qui plafonnent à moins d'1% d'intentions de vote parmi les démocrates - tenteront de se faire entendre.

Clinton vs Sanders

Le débat s'annonce moins haut en couleur que ceux du camp républicain, dopés par la présence de Donald Trump, qui a largement contribué à des records d'audience historiques: 24 millions de téléspectateurs pour Fox News en août, 23 millions pour CNN en septembre. 

Pour Hillary Clinton, 67 ans, qui a perdu au cours des derniers mois son statut d'archi-favorite, l'objectif est de convaincre qu'elle reste la plus crédible pour offrir aux démocrates un troisième mandat de suite à la Maison Blanche, du jamais vu depuis la Seconde Guerre mondiale.

Pour Bernie Sanders, 74 ans, qui se décrit comme un démocrate socialiste, l'enjeu est de prouver qu'après avoir fait irruption sur la scène nationale où personne ne l'attendait, il n'est pas seulement un agitateur d'idées, pourfendeur des élites et de la finance, mais a aussi les épaules pour endosser les habits présidentiels. Le septuagénaire a promis de ne pas lancer d'attaques personnelles envers Hillary Clinton qu'il "respecte", mais il a bien l'intention de faire entendre sa différence avec l'ancienne chef de la diplomatie américaine.

Selon le dernier sondage CBS, mardi, Hillary Clinton recueille 46% des intentions de vote contre 27% pour l'élu du Vermont.

Clinton empêtrée dans le scandale de sa messagerie privée

L'affaire de la messagerie privée de l'ex-secrétaire d'Etat, préférée au compte gouvernemental, est qualifiée d'affaire d'Etat par les républicains. "Ce soir, toute prestation qui ne serait pas une victoire totale serait inacceptable", a persiflé Sean Spicer, stratège en chef du parti. Mais un nouveau sondage Washington Post/ABC News publié ce mardi semble indiquer que la candidate a contenu l'hémorragie. Sa cote de popularité dans la population s'est légèrement améliorée depuis août, de 45 à 47%.

Pour les cinq prétendants, ce débat dans le Nevada sera aussi l'occasion de se positionner par rapport à un autre démocrate qui ne sera plus dans la course: Barack Obama. Ce dernier, qui reste neutre, vient de rappeler le week-end dernier qu'il était "très fier" de son bilan. Il a même assuré être convaincu que dans l'hypothèse où il serait en mesure de briguer un troisième mandat, il serait réélu.

Organisé dans un hôtel-casino de Las Vegas par CNN et Facebook, le débat débutera à 17h30 heure locale (2h30 françaises). Il sera retransmis en direct sur CNN, CNN International ainsi que sur CNN.com. La chaîne a pris soin de préparer un sixième podium, au cas où Joe Biden, en troisième position dans les sondages démocrates, décidait in extremis de se lancer lui aussi.

A.S. avec AFP