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Brésil: l'ex-président Lula a passé sa première nuit en prison

L'ancien président brésilien de 72 ans, condamné pour corruption, a fini se rendre à la police et a passé sa première nuit en prison.

L'ex-président brésilien Lula a commencé, dans la nuit de samedi à dimanche, à purger une lourde peine de prison pour corruption, au terme des plusieurs jours mouvementés qui marquent la chute de cette figure de la gauche mondiale.

Le favori de la présidentielle d'octobre est arrivé à bord d'un hélicoptère sur le toit du siège de la police fédérale de Curitiba (sud), la capitale de la lutte anticorruption. Tandis que l'appareil se posait, plusieurs centaines d'opposants vêtus de jaune et vert, les couleurs nationales, ont tiré des feux d'artifices et tapé sur des casseroles pour célébrer ce moment. Certains criaient "Vive la République de Curitiba! Vive Sergio Moro!", en référence au juge qui ordonné l'incarcération de Lula.

Au même moment, les forces de l'ordre ont fait usage de gaz lacrymogènes pour disperser les manifestants, emplissant l'air d'un épais nuage. Huit personnes ont été légèrement blessées, dont une par une balle en caoutchouc, selon les pompiers. 

Luiz Inacio Lula da Silva a été condamné pour avoir reçu un luxueux appartement en bord de mer offert par une entreprise de BTP. Ce bien aurait été donné en échange de faveurs dans l'obtention de marchés publics.

Ses partisans l'ont empêché de se rendre

Après une soirée de samedi agitée, c'est en avion qu'il a effectué le trajet de Sao Paulo à Curitiba. Empêché une première fois par des militants de quitter le siège du syndicat des métallurgistes de Sao Bernardo do Campo, dans la banlieue de la capitale économique du brésil, le leader de 72 ans a été obligé de retourner à l'intérieur des locaux, où il resté confiné près d'une heure. 

Un service d'ordre moins dépassé a ensuite pu, au prix d'empoignades viriles, ouvrir la voie au départ de Lula, malgré un nouvel afflux de ses partisans. L'ancien chef de l'Etat, tribun hors pair, avait dans la journée annoncé devant des milliers de sympathisants qu'il allait se livrer à la police. Ceux-ci, très émus, en larmes ou en colère, lui avaient crié "ne te livre pas" ou "Lula libre!".

Lula ne pouvait plus guère éviter la prison, deux jours après le mandat de dépôt du juge anticorruption Sergio Moro, consécutif à sa condamnation en appel à 12 ans et un mois pour corruption et blanchiment d'argent. Il doit désormais occuper une cellule d'à peine 15 mètres carrés avec toilettes et douche privatives au siège de la Police fédérale de Curitiba, avant un transfèrement.

Lula s'estime victime d'une machination "des élites" destinée à l'empêcher de se présenter à un troisième mandat. "Leur obsession est d'avoir une photo de Lula prisonnier", a-t-il lancé. Il est l'objet de six autres procédures, essentiellement pour corruption. 

A. K. avec AFP