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Mali: la France engage une opération militaire contre les jihadistes

Un soldat français de l'opération Serval, au Mali, le 16 octobre 2013.

Un soldat français de l'opération Serval, au Mali, le 16 octobre 2013. - -

Plusieurs centaines de soldats français combattent actuellement au Mali contre un nouveau foyer jihadiste, aux côtés de forces armées du pays et de militaires de l'ONU. Nom de l'opération: Hydre.

Une opération de "grande ampleur" est en cours actuellement au Mali, associant la France, les forces armées maliennes et la Minusma, la force de l'ONU au Mali, pour "éviter une résurgence" de "mouvements terroristes", a indiqué jeudi le colonel Gilles Jaron, porte-parole de l'état-major des armées françaises.

"Nous avons engagé avec l'armée malienne et la Minusma une opération de grande ampleur au nord et au sud de la boucle du Niger", a-t-il dit, à propos de cette opération baptisée "Hydre". "Plusieurs centaines" de soldats français sont engagés dans cette opération, de l'ordre d'un "bataillon", a déclaré le colonel Jaron, sans préciser le nombre total de militaires impliqués.

L'objectif de cette opération est de faire pression sur les mouvements terroristes éventuels pour éviter leur résurgence [...] Cela fait partie de ces opérations qui sont régulièrement menées [...] pour participer à la stabilité du pays", a ajouté le chef militaire, assurant qu'il ne s'agissait pas d'une réponse aux attaques menées récemment par des éléments jihadistes.

Plus d'attaques à l'approche des élections

Interrogé sur ces récentes attaques jihadistes au Mali, dont la dernière en date s'est produite mercredi à Tessalit, au nord-est du pays, il a souligné que les forces françaises n'étaient pas surprises de "voir ponctuellement de tels groupuscules se mettre en oeuvre" à l'approche des législatives, dont le premier tour est prévu le 24 novembre.

"A chaque fois, il s'agit d'opérations très concentrées géographiquement, qui ne s'inscrivent pas dans la durée et qui reposent sur un mode d'action de terroristes", en voulant "frapper les esprits sans avoir forcément une capacité à engager un combat dans le temps", a-t-il analysé.

Les assaillants à Tessalit voulaient aussi "frapper les esprits" et non pas "conquérir la ville", a ajouté le colonel Jaron, saluant la réactivité du bataillon tchadien, qui "a très rapidement repris l'initiative". "Nous savons que la totalité des groupes terroristes présents [...] au Mali n'ont pas été éliminés. Et par moments, ils peuvent resurgir alors que nous allons vers les élections législatives", a-t-il conclu.

A. G. avec AFP