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Laïcité: une crèche de Noël fait polémique dans une gare de l'Aveyron

Une crèche alsacienne.

Une crèche alsacienne. - -

Un usager a récemment interrogé la SNCF par courrier électronique sur la présence visible d'une crèche de Noël dans la gare de Villefranche, dans l'Aveyron. Des agents sont en colère. La SNCF veut instaurer un dialogue.

Une crèche de Noël installée dans une gare porte-t-elle atteinte au principe de laïcité dans les lieux publics? La question a été soulevée par un usager qui a récemment interrogé la SNCF par courrier électronique sur la présence visible de ce signe religieux derrière une vitre sur un guichet de la gare de Villefranche-de-Rouergue, dans l'Aveyron.

Certains agents ont mal pris la remise en cause de cette pratique ancienne. Ils ont ostensiblement caché la crèche sous une bâche et apposé au-dessus sur la vitre une affichette disant: "Suite à la plainte d'un client, nous ne pouvons laisser exposer la crèche. Crèche que la gare de Villefranche met en exposition depuis dix ans !!", rapportait mercredi le quotidien Centre Presse.

La direction régionale a réfuté avoir jamais demandé aux agents de retirer la crèche et a récusé le terme de "plainte". Mais, avec l'interrogation du voyageur sourcilleux, l'usage observé de longue date va donner lieu cette année à un "dialogue" entre les agents de la gare et leur hiérarchie sur la laïcité et la neutralité au sein de la SNCF, a-t-elle dit.

L'affichette a été retirée et la crèche rendue visible. Soucieux de dédramatiser, le directeur de la communication Philippe Blanquart a souligné que la crèche était toujours là, et a insisté sur la dimension "locale" de l'initiative des agents et du "dialogue" qu'il va susciter. 

Le comité éthique de la SNCF consulté

"La crèche est un signe religieux, mais autour de Noël, c'est aussi une tradition importante pour les agents, on trouve des crèches dans beaucoup d'espaces publics", a souligné Philippe Blanquart. "Mais à la SNCF, comme dans toutes les sociétés, les questions de laïcité se posent, c'est pourquoi on a questionné notre direction de l'éthique", a-t-il poursuivi.

Le comité d'éthique de la SNCF, qui traite toutes les questions d'éthique au sein du groupe, n'a pas répondu spécifiquement puisqu'il avait déjà émis en décembre, sans rapport avec Noël ou la crèche villefranchoise, un avis réaffirmant les principes de laïcité et de neutralité de l'entreprise.

Les avis du comité aident les managers devant les situations liées aux convictions religieuses et c'est sur leur fondement que les agents villefranchois et leurs supérieurs vont dialoguer "dans les jours ou les semaines qui viennent", a-t-il dit.

Philippe Blanquart n'a pas précisé si cet échange aurait lieu avant ou après Noël. Il n'a pas dit avec quel objectif les cadres engageraient la discussion avec les agents, ni même s'ils en auraient un. Il ne s'est pas prononcé sur la présence d'une crèche pour Noël 2014 au guichet de Villefranche-de-Rouergue.

E.B. avec AFP