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Récoltes "foutues", arbres détruits: la détresse des agriculteurs après les orages de grêle

Au lendemain des impressionnantes intempéries qui ont touché une partie du Sud-Est de la France, les agriculteurs et cultivateurs des zones touchées ne peuvent que constater l'étendue des dégâts. L'état de catastrophe naturelle doit être décrété dans les deux prochains jours.

"C'est irréversible": effaré, un arboriculteur constate les dégâts causés par la grêle dans les vergers du nord de la Drôme, que l'Etat va déclarer en situation de catastrophe naturelle et de calamité agricole après de violents orages de samedi.

"La quasi-totalité de ma récolte est foutue", estime ce dimanche Grégory Chardon, exploitant à La Roche-de-Glun à l'ouest de Romans-sur-Isère, épicentre de la tempête qui a balayé la région Auvergne-Rhône-Alpes.

Son exploitation produit abricots, pêches, cerises mais il n'en sortira pas grand-chose cette saison, malgré les filets de protection dont certains ont ployé sous le poids de grêlons aux allures de pains de glace par endroits. Peu de fruits ont été épargnés, beaucoup étant déchirés ou tombés par terre.

Pour Grégory Chardon, qui préside la fédération départementale du syndicat FNSEA, c'est "du jamais vu". "Les dégâts sont énormes, dans un rayon large, des céréales, des serres et le maraîchage sont touchés, la vigne aussi", indique-t-il.

"On a vraiment cru que c'était la fin du monde"

Dans la commune voisine de Pont-de-L'Isère, "on a vraiment cru que c'était la fin du monde", raconte un autre arboriculteur, Aurélien Esprit, en faisant le tour de ses vergers dans une vidéo diffusée sur Facebook.

"Je vais vous montrer ce qu'on vient de se prendre", poursuit, à chaud et en retenant ses pleurs, le jeune exploitant. "Tout est foutu, j'ai jamais vu ça, ce sont des blocs de glace entiers qui sont tombés, imaginez ce que ça a fait."

Il montre des abricots au sol. Ses jeunes pommiers ont souffert également. "La saison s'est malheureusement arrêtée pour nous hier soir. Je vais pas m'en sortir cette fois je crois", souffle celui qui est aussi conseiller départemental LR.

"C'est catastrophique"

Le ministre de l'Agriculture Didier Guillaume, ancien président du département, est venu constater les dégâts dimanche matin dans la Drôme.

"C'est catastrophique, j'ai rarement vu des épisodes comme celui-ci, la situation est vraiment dramatique", a-t-il déclaré sur notre antenne. Il a assuré que l'état de catastrophe naturelle serait reconnu "dans les deux jours qui viennent" après les remontées d'informations nécessaires. L'état de calamité agricole aussi.

Pour lui, il n'est "pas pensable que des exploitants agricoles mettent la clé sous la porte après cet épisode". Des aides seront apportées en termes de cotisations sociales et d'impôts, en complément des dispositifs d'assurance.

Les départements de l'Isère et la Savoie également touchés

Les agriculteurs de l'Isère et de la Savoie notamment ont aussi subi des dégâts.

Samedi, jusqu'à neuf départements avaient été mis en alerte dans la région par Météo-France. En Haute-Savoie, une touriste allemande de 51 ans est morte écrasée par la chute d'un arbre sur son camping-car. Les dégâts matériels ont été importants à Romans-sur-Isère dans la Drôme, où des rues se sont brutalement transformées en torrents.

Pompiers et services techniques ont bâché plus de 5000 mètres carrés de toitures endommagées et environ 3000 m2 devaient encore être couverts dimanche, selon la mairie.

Les grêlons ont brisé des vitres de voitures mais aussi des vitraux de la collégiale Saint-Barnard à Romans; dans l'agglomération, ils ont endommagé des écoles et transpercé la verrière d'un gymnase où se déroulait une compétition de judo. Dix personnes ont été légèrement blessées dans la commune et les occupants d'une vingtaine de foyers sinistrés ont été relogés.

Jérémy Maccaud avec AFP