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Orages, grêle et vents forts: d'importants dégâts constatés dans le Sud-est

Des grêlons gros comme des balles de ping-pong ont accompagné l'épisode orageux qui a traversé le Sud-est ce samedi après-midi. La ville de Romans-sur-Isère dans la Drôme a particulièrement été touchée.

Si neuf départements du Sud-est étaient placés en vigilance orange en raison d'orages violents ce samedi après-midi, les habitants ne s'attendaient pas en plus à d'impressionnantes douches de grêle. 

A Romans-sur-Isère dans la Drôme, les grêlons ne sont tombés qu'un quart d'heure, un peu après 14h, mais l'épisode a été "d'une violence inouïe, accompagné de vents très forts tourbillonnants", a souligné la mairie dans un communiqué. Des rues de la ville se sont transformées en torrents durant l'épisode, comme le montrent de nombreuses vidéos envoyées par les Témoins BFMTV.

Les grêlons, "de la taille de balles de ping-pong", ont causé "des dégâts extrêmement importants sur des bâtiments privés et publics sur toute la ville, ainsi que sur le réseau électrique", selon la même source. Le plan communal de sauvegarde a été déclenché et la préfecture a ouvert une cellule de crise.

La maire (DVD) Marie-Hélène Thoraval demandera ce dimanche la reconnaissance d'un état de catastrophe naturelle, via la préfecture du département.

"Le bilan de ce soir, ce sont de très très gros dégâts matériels, notamment sur les habitations, sur les bâtiments publics, dus aux inondations et à la force des grêlons qui ont brisé tout sur leur passage: nombre de vitres, de toitures et de gros impacts sur les bâtiments privés et publics", a-t-elle confirmé sur notre antenne. 

"Des familles ont dû partir de leur domicile, on a mis en place une structure pour les accueillir mais (...) nombre d'entre elles ont été hébergées par des amis ou de la famille. A cette heure-ci, nous avons une personne âgée que nous avons accueillie, que nous avons relogée dans les minutes qui suivent", a précisée l'élue. 

"On n'a jamais vu ça de toute notre vie"

"Des pièces d'un euro sont rentrées dans les fruits", a illustré ce samedi soir sur notre antenne Aurélien Esprit, un producteur de fruits de Romans-sur-Isère dont les cultures ont été ravagés par ce violent épisode météo. Il estime entre 90 et 95% la perte de sa production, même s'il souligne qu'à ce stade, il est encore tôt pour estimer les dégâts dans ses parcelles. "Je n'ai que 29 ans, mes grands-parents ont 75 ans, on n'a jamais vu ça de toute notre vie", a-t-il insisté au micro de BFMTV. 

Les pompiers sont intervenus à près de 380 reprises dans le département, dont plus de 200 rien qu'à Romans. Une dizaine de personnes ont été légèrement blessées par les grêlons ou des éclats de verre brisé, selon la préfecture. Quatre écoles ont été endommagées - dont deux resteront fermées lundi - et les urgences de l'hôpital ont été évacuées temporairement.

La commune voisine de Bourg-de-Péage a également été touchée. Les dégâts sont en cours d'évaluation dans le secteur, notamment dans les vergers et les vignes. "Certains avaient des filets anti-grêle qui ont tenu, d'autres pas", a relevé une porte-parole de la préfecture.

"Cet épisode orageux s'est avéré très actif avec de fortes chutes de grêle, de fortes rafales de vent ayant atteint ou dépassé assez fréquemment les 100 km/h dans les départements de la Loire, de l'Isère, de la Haute-Savoie", a souligné Météo France. 

La circulation automobile et ferroviaire perturbée

Une rafale a notamment atteint 111 km/h à Voiron en Isère et il est tombé plus de 120 litres d'eau au mètre carré en deux heures dans certains secteurs de l'Ardèche, 25 litres en moins d'une demi-heure près de Saint-Étienne.

Ces précipitations ont perturbé la circulation sur les autoroutes A72 et A47 ainsi que sur la route nationale 88 dans l'agglomération stéphanoise. La circulation des trains régionaux a été interrompue entre Chambéry et Grenoble et vers les vallées savoyardes. Un gymnase doit accueillir les passagers qui ne pourront pas atteindre leur destination samedi soir.

Dans plusieurs départements, les pompiers sont intervenus à des centaines de reprises pour des locaux inondés, des habitations endommagées ou des routes coupées par la montée des eaux ou des chutes d'arbres.

Dans la Loire, deux personnes ont dû être évacuées de leur voiture bloquée par la montée des eaux, selon les secours. Une maison a été évacuée dans un village de l'Ardèche, au nord de Privas.

Une touriste allemande meurt en Haute-Savoie

La Haute-Savoie a également été touchée ce samedi après-midi, parfois avec une issue dramatique. Une touriste allemande de 51 ans a perdu la vie lorsqu'un arbre est tombé sur son camping-car, stationné au camping de Tanninges.

Des vents forts ont en effet accompagné les orages dans le département. Près d'Annemasse, à Bonneville, il a soufflé jusqu'à 103 km/h. Au sud de Genève, à Usinens, une rafale à 111km/h a été enregistrée. 

Liv Audigane avec AFP