BFMTV

Thomas Pesquet pourra repartir dans l'espace en 2021

Thomas Pesquet le 2 juin 2017, le jour de son retour sur terre.

Thomas Pesquet le 2 juin 2017, le jour de son retour sur terre. - Shamil Zhumatov - AFP

Ce serait le deuxième vol de longue durée pour le Français, qui avait effectué une première mission à bord de l'ISS entre novembre 2016 et juin 2017.

Thomas Pesquet va à nouveau quitter la terre ferme. L'astronaute français pourra repartir pour une deuxième mission dans l'espace à bord de la station spatiale internationale (ISS), fin 2021, a annoncé ce jeudi l'agence spatiale européenne (ESA).

Le financement de l'ISS sur les trois années à venir, qui vient d'être voté par l'ESA, "va permettre à Thomas Pesquet de partir dans l'espace prochainement", a également assuré Frédérique Vidal, ministre française de la Recherche, qui co-présidait la réunion des 22 pays membres.

Ce vol de longue durée, prévu pour fin 2021, serait le deuxième pour l'astronaute français qui avait effectué une première mission à bord de l'ISS entre novembre 2016 et juin 2017.

Un Allemand à ses côtés?

L'ESA va également proposer aux autres pays membres de l'ISS d'y envoyer un nouvel européen, l'astronaute allemand Matthias Maurer. Le projet est que ce dernier rejoigne brièvement Thomas Pesquet à bord de l'ISS, ce qui constituera "un très beau symbole de l'amitié européenne", a commenté Frédérique Vidal.

L'agence spatiale européenne a voté ce jeudi un budget record de 14,4 milliards d'euros pour financer ses nouveaux programmes, dont le volet exploration (près de 2 milliards d'euros) comprend le financement de la fin de l'ISS.

M.D. avec AFP