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La Nasa sélectionne huit nouveaux candidats astronautes dont quatre femmes

Huit apprenti astronautes parmi 6.000 candidats ont été retenus cette année.

Huit apprenti astronautes parmi 6.000 candidats ont été retenus cette année. - -

La Nasa fait sien le principe de parité et sélectionne cette année huit nouveaux astronautes dont quatre femmes.

La Nasa vient de sélectionner huit nouveaux candidats astronautes, dont quatre femmes, qui seront formés pour des vols en orbite basse et pour de futures missions d'exploration vers un astéroïde et Mars, a annoncé lundi l'agence spatiale américaine.

Moyenne d'âge: 36 ans

Ces aspirants astronautes sont un mélange de scientifiques et de pilotes militaires d'une moyenne d'âge de 36 ans, les plus jeunes ayant 34 ans et le plus âgé 39 ans.

Ils rejoindront, une fois leur entraînement achevé, 49 autres astronautes américains membres de ce corps d'élite basé au Centre spatial Johnson à Houston au Texas.

A plus court terme, ces futurs astronautes pourraient être retenus pour des vols vers la Station spatiale internationale (ISS) à bord d'un vaisseau russe Soyouz, afin d'effectuer de longs séjours dans l'avant-poste orbital.

8 élus parmi 6.000 candidats

Ces astronautes, qui doivent commencer leur entraînement cet été, pourraient également être parmi les premiers à être de nouveau envoyés dans l'espace à partir du sol américain depuis le dernier vol d'une navette spatiale en juillet 2011.

Le premier vol privé pour le compte de la Nasa vers l'ISS pourrait se produire vers 2016.

Les membres de la classe 2013 des astronautes de la Nasa ont été choisis parmi plus de 6.000 dossiers, soit le deuxième plus grand nombre de demandes jamais reçues par l'agence spatiale américaine.


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D. N. avec AFP