BFMTV

Les gaz diesel sont des cancérogènes certains

-

- - -

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) vient de classer officiellement les gaz d'échappement des moteurs diesel comme cancérogènes certains pour l'Homme.

Fumer provoque le cancer, respirer des gaz diesel aussi. Les gaz d'échappement des moteurs diesel sont désormais classés parmi les cancérogènes certains pour les humains par le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC/IARC), l'agence spécialisée de l'Organisation Mondiale de la Santé (OMS).
Dès 1988, le CIRC, basé à Lyon, avait classé les émission des moteurs diesel parmi les cancérogènes probables pour l'homme (groupe 2A), rappelle le CIRC à l'issue d'une réunion de travail qui s'est achevée mardi.

Les gaz diesel provoquent le cancer du poumon

Réunis à Lyon, les experts internationaux chargés de la question estiment qu'il existe désormais suffisamment de preuves scientifiques pour démontrer qu'une exposition aux gaz d'échappements de moteurs diesel est associée à un risque accru de cancer du poumon.
Les gaz diesel entrent donc dans le Groupe 1, qui recense les cancérogènes certains pour les humains. Depuis 1971, plus de 900 agents ont été évalués parmi lesquels plus de 400 ont été classés comme cancérogènes ou potentiellement cancérogènes pour l'Homme. « Les preuves scientifiques sont irréfutables et les conclusions du groupe de travail ont été unanimes: les émanations des moteurs diesel causent des cancers du poumon, a déclaré le Dr Christopher Portier. Etant donnés les impacts additionnels pour la santé des particules diesel, l'exposition à ce mélange chimique doit être réduite dans le monde entier ». De surcroît, les experts ont noté une «association positive» avec un risque accru de cancers de la vessie sur la base d'éléments plus limitées. D'importantes populations sont exposées quotidiennement dans le monde aux émissions des moteurs diesel, non seulement par le biais des véhicules routiers, mais aussi par d'autres modes de transport (les trains comme les TER en France, les bateaux...) et par des générateurs d'électricité, rappelle le CIRC. Par ailleurs, le groupe d'experts a conclu que les gaz d'échappement de moteurs à essence étaient « peut-être cancérogènes pour les humains (Groupe 2B) », un classement « sans changement depuis la précédente évaluation en 1989 ».

Le diesel, 60% du parc automobile français

« Ma réaction, c'est: "enfin!" », s'est réjoui le Dr Patrice Halimi, secrétaire général et porte-parole de l'association Santé environnement France qui regroupe 2500 médecins. « On sait depuis très longtemps, a-t-il poursuivi, que le diesel est un mauvais choix sanitaire, et que cette politique publique [visant à promouvoir un parc diesel en France] est une erreur. A la suite de cette reconnaissance par l'OMS, j'appelle à ce que nous mettions en place une politique publique qui soit réellement tournée vers la santé ».
Favorisé par une politique fiscale avantageuse, le diesel s'est fortement développé en France: il équipe près de 60% du parc automobile aujourd'hui, contre à peine plus du quart en 1995.

42 000 morts prématurées par an

Réputé meilleur pour le climat que le moteur à essence en générant moins de CO2 au kilomètre, le diesel émet en revanche des particules fines. Ces particules, émises aussi par le chauffage au bois et l'industrie, seraient en France à l'origine de quelque 42 000 morts prématurées chaque année, selon le ministère de l'Ecologie. Le diesel émet par ailleurs un gaz, le dioxyde d'azote (NO2), responsable de maladies respiratoires et cardio-vasculaires. Pour se conformer à des normes européennes de plus en plus exigentes, des progrès ont toutefois été faits en matière de performance et de «propreté» avec des systèmes de filtration de plus en plus efficaces.

La Rédaction avec AFP