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Le casting de Friends se réunira pour une émission spéciale sur HBO Max

Après des mois de rumeurs, la future plateforme de streaming confirme que les six acteurs de la sitcom culte se retrouveront le temps d'une émission spéciale.

Les fans de la série Friends attendaient depuis des mois un signe confirmant les rumeurs d'un retour sur les écrans de la célèbre bande de copains new-yorkais: il est venu vendredi des acteurs eux-mêmes sur les réseaux sociaux.

"It's happening..." ("Ça va se faire...") ont publié de concert sur leurs comptes Instagram respectifs, avec une photo collective de la grande époque, Jennifer Aniston, Courteney Cox, Lisa Kudrow, Matthew Perry, Matt LeBlanc et David Schwimmer.

Une émission, mais pas un épisode?

"Fans de Friends, c'est officiel!", a confirmé dans le même temps dans un communiqué la plateforme de streaming HBO Max, qui proposera un épisode spécial de la série culte à l'occasion de son lancement en mai.

"Après 15 ans, neuf mois et un nombre incalculable de demandes de fans à travers la planète (...) le casting de Friends se reformera en exclusivité" pour la nouvelle plateforme, propriété de WarnerMedia (groupe AT&T).

Le communiqué d'HBO Max précise qu'il s'agira d'une émission "unscripted", traduisible par "sans script". Il est question d'une "célébration de cette série adorée". Ainsi, tout porte à croire qu'il ne s'agira pas d'un nouvel épisode mettant en scène Monica, Chandler, Phoebe et les autres personnages, mais bien d'une émission au cours de laquelle se retrouveront les acteurs. 

2,5 millions de dollars pour chacun des acteurs

Pour 425 millions de dollars sur cinq ans, HBO Max a ravi les droits des 236 épisodes de Friends (1994-2004) afin d'en faire l'un de ses produits d'appel, la série ayant été en 2018 le plus regardée sur Netflix, selon le cabinet Nielsen.

Les retrouvailles de casting, quinze ans après, nous replongerons "à une époque où les amis - et les téléspectateurs - se rassemblaient en temps réel et nous pensons que cet épisode spécial fera revivre cet esprit", dit dans le communiqué un responsable de HBO Max, Kevin Reilly.

Selon le site spécialisé Variety, qui cite des sources proches du dossier, chaque acteur touchera au moins 2,5 millions de dollars pour sa participation à cette seule émission. Il sera tourné, a fait savoir HBO Max, dans les studios Warner Bros originels de la série, à Burbank, près d'Hollywood.

Benjamin Pierret, avec AFP