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Du folk au rap, Ed Sheeran, le prodige britannique, signe un troisième album éclectique

Ed Sheeran aux Grammy Awards en 2017

Ed Sheeran aux Grammy Awards en 2017 - Kevin Winter - Getty Images North America - AFP

Le chanteur à succès de 26 ans sort ce vendredi 3 mars son nouvel opus baptisé Divide. Et ce troisième album prouve qu'Ed Sheeran n'est définitivement pas un artiste comme les autres.

Ed Sheeran revient ce vendredi 3 mars avec son troisième album, le très attendu Divide (ou ÷), dans lequel l'artiste britannique élargit son champ musical avec des excursions dans le folk irlandais, les rythmes africains et même le rap. Trois ans après Multiply ou (x), l'auteur-compositeur star est de retour, après avoir pris le temps de digérer le succès phénoménal de sa ballade Thinking Out Loud et, plus globalement, son nouveau statut de vedette internationale.

L'engouement autour du Britannique de 26 ans, qui a réussi à remplir le stade de Wembley à Londres trois soirs d'affilée, a bouleversé sa vie. Devenu riche et célèbre, il dit apprécier le succès mais regrette parfois son passé d'artiste fauché. Il a raconté vendredi au Sun comment, traqué par les fans et les paparazzi, il a fini par se retrancher pendant 120 jours dans sa maison, incapable "d'aller seulement acheter une pinte de lait" à l'épicerie du coin.

Un succès inévitable

Absent de la scène musicale mais aussi des réseaux sociaux pendant un an, il a annoncé son grand retour en janvier en dévoilant deux chansons de son nouvel album, Shape of You et Castle On The Hill. Les deux titres ont reçu un accueil dithyrambique au Royaume-Uni s'installant tout de suite aux deux premières places des charts. Dans les premières 24 heures de sa sortie, Shape of You a été visionné 11,5 millions de fois sur YouTube.

Cet enthousiaste pour le prodige britannique annonce l'inévitable succès de Divide, promis à devenir un nouveau bestseller pour le musicien à la tignasse rousse. L'album, qui comprend seize chansons, offre du Ed Sheeran classique, de la pop acoustique saupoudrée de soul, mais aussi quelques expérimentations, et ce dès l'ouverture avec le surprenant Eraser sur lequel il se lance dans le rap.

Plus loin, sur Galway Girl et Nancy Mulligan, Ed Sheeran explore la musique traditionnelle irlandaise. Et sur "Bibia Be Ye Ye", il introduit de l'Afrobeat en collaboration avec l'artiste britannique-ghanéen Fuse ODG. Pour autant, Ed Sheeran n'oublie pas ce qui l'a rendu célèbre: ballades et chansons d'amour, inspirées par sa petite amie Cherry Seaborn, qu'il connaît depuis son enfance dans le Suffolk, à l'est de l'Angleterre. Perfect ou Hearts Don't Break Around Here sont bien partis pour connaître le même destin que Thinking Out Loud et devenir des classiques de fêtes de mariage.

Fabien Morin avec AFP