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A Detroit, les fans défilent devant la dépouille d'Aretha Franklin

Un concert gratuit en son hommage se tiendra avant ses funérailles au Greater Grace Temple, où doivent, entre autres, se produire Stevie Wonder et Jennifer Hudson.

Des milliers de personnes défilaient mardi 28 août à Detroit, dans le Michigan, devant le cercueil doré où reposait la dépouille de la légendaire chanteuse américaine Aretha Franklin, au début de quatre jours de cérémonies célébrant sa vie.

"Je me suis effondrée quand je l'ai vue. Elle était magnifique", raconte à l'AFP Monique Valentine, une habitante de Detroit. "C'était simplement une expérience incroyable. J'étais heureuse d'être là".

La "Reine de la Soul" est morte à 76 ans le 16 août à Detroit des suites d'un cancer du pancréas, après une carrière de six décennies qui a fait d'elle l'une des artistes les plus respectées des Etats-Unis. Elle était aussi une figure de la lutte pour les droits civiques des Noirs américains.

Son cercueil étincelant, porté par des hommes en costume noir et gants blancs, a été déposé au milieu d'énormes bouquets de roses dans le musée Charles H. Wright, dédié à l'histoire des Noirs américains, devant lequel des fans avaient campé toute la nuit pour rendre hommage à la chanteuse.

Ses fans devaient défiler devant la dépouille de cette immense artiste vêtue d'une robe et de talons rouge vif, entre 9h à 21h locales mardi et mercredi. Le cercueil sera ensuite transporté jeudi 30 août dans l'église où officiait son père, ancien pasteur.

"Posée sur un nuage"

"Merci Reine, merci pour toutes ces années à nous aimer", a lancé une femme, dansant avec ses amis à l'extérieur. Les fans, dont certains entonnaient de temps en temps des chansons de la diva, avaient commencé à faire la queue avant l'ouverture du musée.

Certains sont venus de loin pour lui rendre hommage, vêtus de t-shirts arborant son visage en s'éventant sous le soleil. Un groupe de cinq amies, portant des tenues identiques, pantalons blancs et T-shirts bleus avec le nom Aretha Franklin inscrits, a confié à l'AFP avoir conduit depuis Chicago pour rendre hommage à la "Reine de la Soul". 

"C'était sublime, comme si elle était posée sur un nuage. On dirait qu'elle est en paix, magnifique", confie Clemey Robinson. Un concert gratuit en son hommage se tiendra jeudi soir, avant ses funérailles vendredi 31 août au Greater Grace Temple, où doivent, entre autres, se produire Stevie Wonder et Jennifer Hudson.

L'ancien président Bill Clinton et l'une des figures du combat pour les droits civiques, Jesse Jackson, doivent être présents aux obsèques.

J.L. avec AFP