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Le chef américain Anthony Bourdain est mort

Anthony Bourdain

Anthony Bourdain - Angela Weiss / AFP

Il est devenu mondialement célèbre grâce à son émission de télévision culinaire Parts Unknown.

Anthony Bourdain, un chef américain devenu mondialement célèbre grâce à son émission de télévision culinaire Parts Unknown, est mort en France à l'âge de 61 ans, apparement après s'être suicidé, a annoncé vendredi son employeur CNN.

"C'est avec une extraordinaire tristesse que nous sommes en mesure de confirmer la mort de notre ami et collègue Anthony Bourdain", a indiqué la chaîne dans un communiqué.

Anthony Bourdain a été découvert dans sa chambre d'hôtel, à Kaysersberg en France par son ami français, Eric Ripert, le co-propriétaire et chef du Bernadin, l'un des plus célèbres restaurants des Etats-Unis. Il est mort par pendaison, a indiqué le procureur.

En couple avec l'actrice italienne Asia Argento

Chef de formation, Anthony Bourdain a passé plusieurs décennies aux cuisines de plusieurs établissements, notamment la Brasserie Les Halles, un restaurant français situé dans le sud de Manhattan. Mais c'est sa carrière d'auteur et de présentateur de télévision qui l'a surtout fait connaître du grand public.

En 2000, il publie Kitchen Confidential, un ouvrage dans lequel il raconte les coulisses de la vie en cuisine, avec la touche rock'n'roll de la vie à New York et ses multiples excès. Il se forge l'image d'un baroudeur, libre penseur, épicurien et humaniste, qui l'accompagnera jusqu'au bout. Il présentera ensuite plusieurs émissions de télévision sur la gastronomie, jusqu'à Parts Unknown, diffusée depuis 2013 sur la chaîne d'information CNN.

"C'est très triste", a déclaré Donald Trump, présentant ses condoléances à ses proches. "J'aimais son émission. C'était un personnage".

L'homme à la voix rocailleuse, au charisme naturel et à la chevelure blanche y visitait les quatre coins du monde, à la recherche d'authenticité, décidé à célébrer les traditions culinaires les plus variées. Il était aussi connu pour ses engagements, contre le harcèlement sexuel dans les restaurants et en faveur de l'ouverture culturelle et de l'intégration.

Il entretenait depuis plusieurs mois une relation avec l'actrice italienne Asia Argento, qu'il avait soutenu dans sa croisade contre le producteur déchu Harvey Weinstein, qu'elle accuse de l'avoir violée.

L'actrice a publié sur Twitter un message en hommage au chef, déclarant: "Il était mon amour, mon roc, mon protecteur".

Dans son émission, diffusée aux Etats-Unis le dimanche soir, il dialoguait avec des interlocuteurs locaux, souvent attablé pour tester une spécialité de la région et n'hésitait pas à donner de sa personne.

"Il a amené le monde dans nos foyers et incité beaucoup de gens à explorer cultures et villes à travers leur gastronomie", a tweeté le chef britannique Gordon Ramsay, présentateur de plusieurs émissions télévisées.

Comme beaucoup d'autres, le Britannique a appelé les personnes songeant à un passage à l'acte à contacter le numéro national de prévention anti-suicide.

Le décès d'Anthony Bourdain intervient trois jours seulement après le suicide de la créatrice de mode Kate Spade, décédée à New York dans des conditions similaires.

Le procureur de Colmar a indiqué qu'une autopsie était "a priori", exclue, et que "l'enquête ne devrait pas retarder" le rapatriement du corps aux Etats-Unis.

Irrévérencieux, honnête, curieux

Pour son émission, le chef aux bras tatoués n'hésitait pas à aller dans des lieux inattendus, loin des destinations touristiques, de Gaza à la République démocratique du Congo, jusque dans la région autonome du Haut-Karabakh, ce qui lui avait valu d'être déclaré persona non grata par l'Azerbaïdjan.

Dès la première année de diffusion du programme, ce cinéphile averti avait reçu un Peabody Award, récompense de la télévision et de la radio américaines, le jury saluant la propension de l'émission à "ouvrir tout à la fois notre palais et nos horizons".

"Il est irrévérencieux, honnête, curieux, jamais condescendant, jamais obséquieux", avait observé le jury. "Les gens s'ouvrent à lui et, ce faisant, révèlent souvent davantage de leur ville et leur pays qu'un reporter traditionnel pourrait en attendre."

"Nous posons des questions très simples: qu'est-ce qui vous rend heureux? Qu'est-ce que vous mangez? Qu'est-ce que vous aimez cuisiner?", avait expliqué Anthony Bourdain en recevant son prix.

Le natif de New York, élevé dans le New Jersey, avait également été récompensé par sept Emmy Awards, les plus célèbres trophées de la télévision américaine, dont cinq pour Parts Unknown.

J.L. avec AFP