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Pour Trump, la sentence contre le déserteur Bergdahl "fait honte à notre pays et à son armée"

Bowe Bergdahl

Bowe Bergdahl - HANDOUT / US ARMY / AFP

Le président américain regrette que la sanction contre le soldat Bowe Bergdahl, reconnu coupable de désertion en Afghanistan, ne soit pas plus sévère.

Le soldat américain Bowe Bergdahl, ex-captif des talibans pendant cinq ans en Afghanistan après avoir déserté son poste, est renvoyé de l'armée mais a échappé à la prison, après avoir plaidé coupable de désertion et mauvaise conduite devant l'ennemi.

À l'issue d'un procès très politisé devant une cour martiale de Fort Bragg, en Caroline du Nord (sud-est), un juge militaire a décidé vendredi de renvoyer le sergent Bergdahl, 31 ans, des rangs de l'armée pour manquement à l'honneur. 

"Sale traître pourri"

"La sentence contre le sergent Bergdahl fait honte à notre pays et son armée", a réagi le président américain, visiblement furieux, dans un tweet envoyé depuis l'avion présidentiel Air Force One.

Pendant la campagne électorale, le candidat républicain avait traité Bowe Bergdahl de "sale traître pourri" qui méritait d'être exécuté, ce qui avait poussé ses avocats à présenter une demande en annulation, car ils estimaient que les commentaires du président ne pouvaient lui permettre un procès juste. 

Plaider coupable

Bowe Bergdahl avait été capturé par les talibans après avoir quitté seul, subrepticement, sa base près de la frontière pakistanaise le 30 juin 2009. Il avait été retenu en captivité pendant cinq ans, jusqu'à ce que les Etats-Unis acceptent en 2014 de remettre en liberté cinq cadres talibans en détention à Guantanamo en échange de sa libération. 

Il avait plaidé coupable de désertion et d'avoir mis en danger la vie de ses camarades de combat. Le militaire avait affirmé avoir quitté son poste en pensant sincèrement pouvoir rejoindre une autre unité pour y dénoncer des dysfonctionnements au sein de son poste.

Le juge avait entendu les témoignages de deux soldats blessés au cours des longues et épuisantes opérations de recherche qui avaient suivi sa disparition. L'un d'eux, très lourdement handicapé après avoir reçu une balle dans la tête, n'avait pu venir à la barre et c'est sa femme qui avait témoigné pour lui.

Dernier prisonnier de guerre américain

L'affaire avait accentué les divisions sur la guerre en Afghanistan, les uns considérant Bergdahl comme une victime d'un conflit vieux de 16 ans tandis que les autres ne voyaient en lui qu'un traitre ayant mis en danger les soldats partis à sa recherche.

Seul Américain en uniforme à être capturé par des rebelles lors de la guerre en Afghanistan, il avait été détenu par des membres du réseau Haqqani, liés aux talibans. Bowe Bergdahl continuait jusqu'à maintenant à travailler pour l'armée, occupant un poste administratif au Texas en attendant la décision de la cour martiale.

L.N. avec AFP