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Australie: deux koalas sauvés des incendies mais des centaines d'autres menacés

Un koala sauvé des incendies en Australie, le 2 novembre 2019

Un koala sauvé des incendies en Australie, le 2 novembre 2019 - SAEED KHAN / AFP

Des incendies ravagent depuis une semaine la côte est australienne.

Deux koalas ont pu être sauvés ce samedi des incendies qui ont détruit depuis une semaine des milliers d'hectares de bush sur la côte est australienne. Une région peuplée de koalas "très rares" dont des centaines d'individus pourraient périr, ont mis en garde les services vétérinaires.

"Ils sont sans eau depuis des jours, il n'y a plus de feuilles qui leur fournissent 65% de leur eau", a expliqué Sue Ashton, présidente de l'hôpital vétérinaire spécialisé de Port Macquarie, où ont été transférés samedi les deux rescapés.

Le premier, baptisé "Corduroy Paul", a été découvert déshydraté, roulé en boule sur le sol, à quelque 400 km au nord de Sydney. Le jeune koala de 5 kilos va désormais "très bien", a déclaré la vétérinaire, précisant qu'un autre marsupial, une femelle nommée "Anwin", était également traité pour déshydratation.

Quatre animaux supplémentaires ont été repérés dans la zone et devraient être récupérés dimanche, a indiqué l'hôpital.

Un koala sauvé des incendies et soigné à l'hôpital vétérinaire de Port Macquarie en Australie, le 2 novembre 2019
Un koala sauvé des incendies et soigné à l'hôpital vétérinaire de Port Macquarie en Australie, le 2 novembre 2019 © SAEED KHAN / AFP

60 feux toujours en cours

Plus de 60 feux étaient en cours ce samedi dans l'Etat de New South Wales, déjà frappé par une grave sécheresse. Les pompiers, appuyés par d'importants moyens aériens continuaient à lutter contre les flammes dans la région de Port Macquarie.

"Les wallabies, les kangourous, les daims peuvent s'échapper car ils peuvent courir, mais pas les koalas", a expliqué un pompier, Terry Hill.
Mélanie Rostagnat avec AFP