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Mystérieux virus en Asie: un premier cas suspect en Australie

Une femme avec un masque protecteur devant l'hôpital de Huashan à Shanghai, le 21 janvier 2020 en Chine

Une femme avec un masque protecteur devant l'hôpital de Huashan à Shanghai, le 21 janvier 2020 en Chine - Hector Retamal / AFP

Après des cas détectés au Japon, en Corée du Sud et en Thaïlande, c'est en Australie qu'un cas suspect a été identifié. Un homme rentrant de Chine a été placé à l'isolement à son domicile, car il présentait les symptômes du nouveau virus qui se propage dans le centre du pays.

Un homme rentrant de Chine et présentant les symptômes d'un mystérieux virus, proche du Sras et transmissible entre humains, a été placé à l'isolement à son domicile en Australie, ont annoncé ce mardi les autorités sanitaires. Il s'agit du premier cas suspect en Australie de ce nouveau coronavirus.

Un porte-parole des autorités sanitaires du Queensland a indiqué que cet homme est récemment rentré de Wuhan, une ville de centre de la Chine où la grande majorité des contaminations ont été recensées. La responsable de la santé publique de cet Etat a indiqué que ce patient se remettait d'une maladie respiratoire à son domicile de Brisbane.

Les autorités attendent désormais les résultats d'analyses afin de savoir s'il a ou non contracté ce coronavirus. La maladie, de la famille du Sras (syndrome respiratoire aigu sévère) a fait jusqu'à présent quatre morts et près de 300 contaminations ont été recensées.

Un contrôle médical renforcé à l'aéroport de Sydney

L'annonce de ce premier cas suspect intervient alors que l'Australie a annoncé qu'à compter de jeudi elle procédera à un contrôle médical renforcé des voyageurs, en provenance de Wuhan, et atterrissant à Sydney.

Du personnel travaillant dans le secteur sanitaire ira à leur rencontre pour leur remettre des prospectus, en anglais et en chinois, invitant les personnes qui pensent être atteintes ou qui souffrent de ces symptômes à se faire connaître. Seuls trois vols directs par semaine assurent la liaison entre Wuhan et l'Australie. Ils atterrissent tous à Sydney.

Brendan Murphy, responsable de la santé publique pour le gouvernement australien, a indiqué que ce programme de contrôle pourrait également être étendu à d'autres vols en provenance de Chine et transportant une part importante de passagers en provenance de Wuhan.

Le risque reste "faible" pour les Australiens

Il a cependant souligné que la mise en place de telles mesures ne garantit pas l'arrêt de la propagation de ce virus dans le pays. "Beaucoup de personnes qui en sont atteintes peuvent ne présenter aucun symptôme. Donc, il s'agit d'identifier les personnes présentant un risque élevé et de s'assurer que ces personnes sont au courant et savent comment obtenir des soins médicaux", a-t-il déclaré à la presse mardi à Canberra.

"Il n'y a aucun moyen d'empêcher que cela entre dans le pays si cela devient plus important", a souligné Brendan Murphy. Cependant, il a souligné que le risque pour les Australiens est "relativement faible" et qu'il n'est pas nécessaire de s'inquiéter.

Ce nouveau virus suscite l'inquiétude car il appartient à la même famille que le Sras, qui en 2002-2003, avait fait 774 morts dans le monde, dont 349 en Chine continentale et 299 à Hong Kong, selon l'OMS.

J. G. avec AFP