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Mystérieux virus en Asie: le bilan passe à six morts en Chine, près de 300 cas confirmés

Plus d'un mois après son apparition sur un marché de Wuhan, le virus touche désormais plusieurs grandes villes du pays - dont Pékin et Shanghai.

La mystérieuse pneumonie continue de se propager en Chine. Un homme de 89 ans a succombé au nouveau virus qui s'est répandu à travers le pays, ont annoncé ce mardi les autorités. Le vieil homme est mort dimanche après avoir éprouvé des difficultés à respirer, à Wuhan, a précisé la commission locale de la santé dans un communiqué. Le maire de cette ville du centre du pays, où s'est déclenchée l'épidémie, a ensuite annoncé la mort de deux victimes supplémentaires.

Plus d'un mois après son apparition sur un marché de Wuhan, le virus, de la famille du Sras (syndrome respiratoire aigu sévère), touche désormais plusieurs grandes villes du pays - dont Pékin et Shanghai. Au total, la Chine a annoncé ce mardi un total de 291 cas confirmés. 922 patients sont par ailleurs en observation, a annoncé la Commission nationale de la Santé.

Des malades ont également été recensés dans trois autres pays d'Asie: Japon, Corée du Sud et Thaïlande. Un cas suspect est également signalé en Australie.

Un nouveau type de coronavirus

La maladie suscite des inquiétudes croissantes, en plein chassé-croisé dans les transports avant le Nouvel An chinois samedi. Cette période, qui voit traditionnellement gares et aéroports bondés, est un facteur de risque supplémentaire pour la propagation du virus. Lundi, un expert chinois a confirmé qu'il est transmissible entre humains.

La souche incriminée est un nouveau type de coronavirus, une famille comptant un grand nombre de virus. Ils peuvent provoquer des maladies bénignes chez l'homme (comme un rhume) mais aussi d'autres plus graves comme le Sras. En 2002-2003, cette épidémie avait fait 774 morts dans le monde, dont 349 en Chine continentale et 299 à Hong Kong, selon l'OMS.

M.D. avec AFP