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Séisme en Turquie: le bilan grimpe à 21 morts et plus de 1000 blessés

Les secours cherchent des victimes sous les décombres d'un immeuble, après le séisme qui a frappé la ville d'Elazig en Turquie, le 24 janvier 2020

Les secours cherchent des victimes sous les décombres d'un immeuble, après le séisme qui a frappé la ville d'Elazig en Turquie, le 24 janvier 2020 - ILYAS AKENGIN / Demiroren News Agency (DHA) / AFP

Le dernier puissant séisme qui a frappé la Turquie remonte à 2011. Il avait causé la mort de plus de 600 personnes.

Au moins 21 personnes ont été tuées et plus d'un millier blessées dans un séisme de magnitude 6,8 qui a frappé l'est de la Turquie, où des secouristes continuaient ce samedi de chercher des survivants dans des bâtiments effondrés. Au moins trente personnes étaient bloquées dans les décombres à la suite de cette violente secousse survenue vendredi soir dans le district de Sivrice, dans la province d'Elazig.

"C'était effrayant, les meubles nous sont tombés dessus. Nous nous sommes précipités dehors", a déclaré Melahat Can, 47 ans, habitant d'Elazig. "Nous allons passer les prochains jours dans une ferme à l'extérieur de la ville".

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a annoncé que "toutes les mesures nécessaires" seraient prises pour venir en aide aux zones frappées par la secousse et qu'il avait dépêché plusieurs ministres sur place.

"Avec toutes nos institutions, notamment l'AFAD et le Croissant rouge, nous nous tenons aux côtés de notre peuple", a-t-il tweeté.

Des salles de sports, des écoles et des bibliothèques ont ouvert leurs portes pour accueillir les personnes ayant fui leurs maisons après le séisme, selon les autorités.

30 répliques enregistrées

L'AFAD a précisé qu'au moins trente répliques du séisme avaient été enregistrées par la suite et que plus de 400 équipes de secouristes avaient été envoyées sur place.

"Nous avons dépêché quatre équipes dans la région", a indiqué Recep Salci, de l'Association turque de recherches et de secours (AKUT). "Nous avons appris que des immeubles se sont effondrés, nous nous préparons à envoyer d'autres équipes si nécessaire". 

Aucune estimation du nombre d'habitants qui se trouvaient à l'intérieur des bâtiments effondrés n'était disponible dans l'immédiat.

Le séisme a été ressenti dans plusieurs régions de l'Est de la Turquie, dont Tunceli, a indiqué la chaîne de télévision NTV. Les principales compagnies turques de télécommunications ont annoncé qu'elles allaient fournir aux habitants des zones touchées des services de téléphonie et de connexions internet gratuits. 

La Turquie, située dans une des zones sismiques les plus actives du monde, est fréquemment touchée par des tremblements de terre. Le dernier puissant séisme à frapper la Turquie (7,1 sur l'échelle de Richter) s'est produit en 2011 dans la province de Van (est), faisant plus de 600 morts.

Mélanie Rostagnat avec AFP