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Un puissant séisme de magnitude 6,8 fait au moins 14 morts dans l'est de la Turquie

La terre a tremblé dans le district de Sivrice, dans la province d'Elazig. PHOTO AFP

La terre a tremblé dans le district de Sivrice, dans la province d'Elazig. PHOTO AFP - PHOTO AFP

Au moins 14 personnes ont été tuées ce vendredi dans un tremblement de terre de magnitude 6,8 qui a frappé l'Est de la Turquie, a indiqué le ministre de l'Intérieur.

Un séisme de magnitude 6,8 sur l'échelle de Richter a frappé, ce vendredi, l'Est de la Turquie, ont annoncé les autorités, faisant au moins 14 morts selon un bilan provisoire. 

"Nous espérons qu'il n'y aura pas d'autres victimes", avait déclaré Suleyman Soylu un peu plus tôt, cité par l'agence officielle Anadolu. Il faisait état de deux morts à Elazig et deux dans la province voisine de Malatya.

De nombreux dégâts

La terre a tremblé dans le district de Sivrice, dans la province d'Elazig, vers 20h55 locale (18h55 heure française), selon l'agence gouvernementale des situations de catastrophe. L'institut américain USGS a mesuré la secousse à 6,7.

Le ministre turc de l'Intérieur Suleyman Soylu a déclaré à la presse : "Sivrice a été très sérieusement touchée". Selon lui, des immeubles se seraient écroulés dans la région. 

C'était effrayant, les meubles nous sont tombés dessus. Nous nous sommes précipités dehors" a déclaré à l'AFP Melahat Can, 47 ans, habitant d'Elazig. "Nous allons passer les prochains jours dans une ferme à l'extérieur de la ville".

Des équipes de sauveteurs mobilisées

Zekeriya Gunes, 68 ans, a pour sa part indiqué avoir vu un bâtiment s'effondrer à deux cents mètres de son domicile, sans pouvoir dire s'il était habité. 

"Tout le monde est descendu dans la rue, c'était très puissant, très effrayant", a-t-il dit. 

Le séisme a été ressenti dans plusieurs régions de l'Est de la Turquie, dont Tunceli, a indiqué la chaîne de télévision NTV, précisant que des équipes de sauveteurs avaient été mobilisées. 

La Turquie, située sur plusieurs lignes de faille, est fréquemment touchée par des séismes. En 1999, un tremblement de terre de magnitude 7,4 avait touché l'Est du pays, faisant plus de 17.000 morts. 

En septembre, un séisme de magnitude 5.7 avait touché Istanbul, la capitale économique du pays. Les experts estiment qu'un tremblement de terre majeur peut à tout moment toucher cette ville de plus de 15 millions d'habitants, où l'habitat, souvent anarchique, n'est que rarement aux normes anti-sismiques.

S. M. avec AFP