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Gaza: un attentat vise le centre culturel français, pas de victime

Un attaque à l'explosif s'est produite vendredi soir près du centre culturel français dans l'ouest de la ville de Gaza.

Un attaque à l'explosif s'est produite vendredi soir près du centre culturel français dans l'ouest de la ville de Gaza. - AFP

Un attentat à l'explosif a visé le Centre culturel français de Gaza, causant une brèche dans l'un de ses murs. Fermé depuis le mois d'octobre à la suite d'un premier incendie criminel, l'établissement était vide au moment de cette nouvelle attaque. Aucune victime n'est à déplorer.

Un attaque à l'explosif s'est produite, ce vendredi soir, près du centre culturel français dans l'ouest de la ville de Gaza, sans faire de victime. C'est ce qu'a indiqué un porte-parole de la police du mouvement Hamas, qui contrôle l'enclave palestinienne.

"Il s'agit d'un lâche attentat et c'est malheureusement le deuxième incident du genre en moins de deux mois", a affirmé le porte-parole Aymane Betneeji.

"Il semble qu'il y ait des éléments qui veulent perturber la sécurité à Gaza en prenant pour cible des étrangers pour les intimider et donner une mauvaise image de Gaza", a-t-il ajouté sans plus de détails.

Un quartier bouclé

Le porte-parole a précisé que toutes les rues menant au Centre culturel ont été fermées et que des "enquêteurs étaient sur place pour tenter d'identifier les auteurs" de l'attaque.

Des témoins ont dit avoir entendu une forte explosion dans le secteur du Centre culturel. "L'explosion a eu lieu juste derrière le bâtiment, endommageant un mur", a par ailleurs indiqué un photographe de l'Agence France-Presse (AFP).

Selon une source proche du Centre culturel, une ou deux explosions ont endommagé le mur sud de l'enceinte et un peu la façade, non loin du lieu où s'était déclaré un mystérieux incendie la nuit du 7 octobre. L'enceinte abrite également l'antenne consulaire française.

Des précédents

Depuis l'incendie du 7 octobre, le Centre culturel, la plus importante institution étrangère implantée dans la bande de Gaza, était fermé. A l'époque, le Hamas avait indirectement évoqué la possibilité d'un acte criminel. Mais les résultats de l'enquête n'ont pas été rendus public.

Les anciens locaux du Centre culturel français avaient été visés par le passé par des engins incendiaires. Le Centre culturel français et l'antenne consulaire sont dirigés respectivement par un Français et un Franco-Palestinien.

Une attaque suicide en Afghanistan, la veille

Le Centre, ouvert dans les années 1990, a emménagé dans de nouveaux murs fin 2013 et emploie une douzaine d'agents locaux permanents et une dizaine de vacataires. C'est un lieu très fréquenté par les Gazaouis, pour lesquels l'offre culturelle est très limitée. La faculté à assurer la sécurité des intérêts étrangers dans la bande de Gaza est une question très sensible pour le Hamas. Une quarantaine de Français ou Franco-Palestiniens vivent dans l'enclave palestinienne. 

La veille, une attaque suicide a visé l'Institut français de Kaboul, en Afghanistan. Un attentat qui a fait au moins une victime.

Jé. M. avec AFP