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Israël a libéré 26 prisonniers palestiniens

Un des prisonniers libérés, Bilal Abu Hussein, enlace ses proches à son arrivée dans Jerusalem Est, dans la nuit de lundi à mardi.

Un des prisonniers libérés, Bilal Abu Hussein, enlace ses proches à son arrivée dans Jerusalem Est, dans la nuit de lundi à mardi. - -

Vingt-six prisonniers palestiniens ont été libérés par Israël dans la nuit de lundi à mardi, quelques jours avant la visite du Secrétaire d'Etat américain, John Kerry.

Israël a libéré dans la nuit de lundi à mardi 26 détenus palestiniens conformément aux engagements pris pour relancer les négociations de paix sous l'égide de Washington, et ce avant une nouvelle difficile mission de paix du secrétaire d'Etat américain John Kerry dans la région.

Dix-huit prisonniers sont arrivés au quartier général de l'Autorité palestinienne à Ramallah en Cisjordanie où les attendaient le président palestiniens Mahmoud Abbas et leurs proches.

Accueillis en héros

Ils ont été accueillis en héros dans une atmosphère emplie de joie et d'émotion par une foule de plusieurs centaines de personnes qui brandissaient des pancartes avec les photos des libérés et des drapeaux palestiniens. Les familles ont été rassemblées dans une grande salle sous la photo géante de Yasser Arafat, le leader historique palestinien.

"Je vous promets qu'il n'y aura pas d'accord final (avec Israël) tant que tous les prisonniers ne seront pas rentrés chez eux", a affirmé Mahmoud Abbas lors de la cérémonie.

Cinq autres prisonniers ont été libérés à Jérusalem-est. Les membres de leur famille sont venus les chercher en voiture dans une base de garde-frontières israéliens. Trois autres détenus sont arrivés dans la bande de Gaza dont ils sont originaires.

Manifestation des Israéliens

Auparavant, lundi soir, quelque 200 manifestants israéliens avaient défilé du bureau du Premier ministre Benjamin Netanyahu au Mur des Lamentations dans la vieille ville de Jérusalem. Aux cris de "honte sur toi Bibi (Netanyahu)", ils ont dénoncé la libération des cinq Palestiniens originaires de Jérusalem-est annexée, alors que Benjamin Netanyahu avait promis de ne pas libérer de Palestiniens originaires de cette zone et détenteurs à ce titre d'une carte d'identité de résident délivrée par les autorités israéliennes. La Cour suprême a toutefois rejeté lundi un recours présenté sur cette question.

Pour éviter des incidents, seuls une quinzaine de manifestants ont pu s'approcher de la maison d'un de ces Palestiniens, Ahmed Hallaf, a indiqué un porte-parole de la police. Par la suite ces manifestants ont crié des slogans racistes anti-arabes tout en réclamant "vengeance" contre les Palestiniens.

Libérés avant la visite de John Kerry

Ces libérations résultent d'un engagement pris fin juillet par Israël auprès des Etats-Unis et des Palestiniens en vue de relancer les négociations de paix. Il s'agit de la troisième phase de libérations de détenus après celles intervenues les 13 août et le 30 octobre dernier. Un quatrième contingent de détenus doit être relâché par la suite.

Ces libérations sont intervenues peu avant que le secrétaire d'Etat américain John Kerry ne débute jeudi sa 10e tournée dans la région depuis mars pour tenter de faire avancer ces négociations. Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a justifié ces libérations: "Une direction politique est jugée sur sa capacité à prendre des décisions difficiles", a affirmé Benjamin Netanyahu selon des propos diffusés par la radio publique. "Les négociations (avec les Palestiniens) servent les intérêts stratégiques d'Israël", a-t-il insisté.

A.S. avec AFP