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Mossoul: Simba le lion et Lula l'ours évacués du zoo

Un ours et un lion, derniers survivants du zoo de Mossoul, ont été évacués vers la Jordanie. Ils étaient livrés à eux-mêmes dans le zoo de la ville en guerre.

Ils étaient les derniers survivants du zoo ravagé de Mossoul en Irak. Simba le lion et Lula l'ours brun ont finalement été évacués vers la Jordanie par une équipe de vétérinaires au terme d'une mission ardue en zone de guerre.

"Nous sommes dans l'avion avec les animaux et nous partons maintenant. Nous avons encore eu des problèmes à la douane, mais maintenant tout va bien. Je suis soulagé", a déclaré à l'AFP Amir Khalil, le vétérinaire qui dirige la mission pour sauver Lula et Simba.

Avec ses collègues de l'organisation "Four Paws" (Quatre Pattes), qui vient en secours aux animaux en détresse partout dans le monde, ce vétérinaire était venu en Irak dans un but: transférer les deux bêtes loin de la guerre.

Simba, le lion abandonné du zoo de Mossoul, le 28 mars 2017
Simba, le lion abandonné du zoo de Mossoul, le 28 mars 2017 © AHMAD GHARABLI, AFP/Archives

Le pelage recouvert de boue

En février, il avait découvert Simba et Lula le pelage recouvert de boue et d'excréments, tournant en rond dans le zoo de Mossoul situé dans la partie orientale de la deuxième ville d'Irak.

Depuis plus de cinq mois, Mossoul est le théâtre d'une bataille sans merci entre soldats irakiens et jihadistes de Daesh. Après avoir repris Mossoul-Est fin janvier, les forces pro-gouvernementales tentent de reconquérir la partie occidentale de la ville tombée aux mains de Daesh en juin 2014.

"Je suis un vétérinaire, je me dois de m'occuper de ces animaux. Ce sont des réfugiés. C'est notre devoir de les emmener dans un sanctuaire sécurisé", martèle le vétérinaire égypto-autrichien de 52 ans pour expliquer sa détermination à sauver l'ours et le lion.

G.D. avec AFP