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Mossoul: les forces irakiennes continuent leur avancée

Les forces irakiennes reprennent du terrain au groupe Etat islamique (EI) dans la vielle ville de Mossoul, le 20 mars 2017

Les forces irakiennes reprennent du terrain au groupe Etat islamique (EI) dans la vielle ville de Mossoul, le 20 mars 2017 - AHMAD AL-RUBAYE, AFP

Les forces irakiennes continuent de progresser dans Mossoul-Ouest. Des officiers ont indiqué avoir déployés des snipers afin de couvrir l'avancée des troupes irakiennes.

Les forces irakiennes ont repris mardi du terrain à Daesh dans l'ouest de Mossoul et déployé des francs-tireurs sur des immeubles de la vieille ville pour cibler les djihadistes, ont indiqué des officiers. Après avoir reconquis fin janvier la partie orientale de Mossoul, les forces irakiennes cherchent depuis le 19 février à reprendre l'ouest de la ville où elles se sont emparées de plusieurs secteurs.

Les combats se concentrent actuellement dans la vieille ville, un dédale de petites rues fortement peuplé, guère propice à l'avancée des blindés, où l'usage d'armes lourdes risque de mettre en péril les milliers de civils pris au piège par les djihadistes.

Des snipers pour "couvrir l'avancée des troupes"

Ce sont les forces d'intervention rapide et de la police fédérale qui sont impliquées dans ces affrontements, alors que les forces du contre-terrorisme (CTS) combattent les djihadistes plus à l'ouest. Selon un communiqué du commandant de la police fédérale, Raëd Chaker, les forces irakiennes avancent dans la vieille ville en direction de la grande mosquée Al-Nouri, où Abou Bakr al-Baghdadi, le chef de Daesh, a fait son unique apparition publique en juillet 2014.

"Des dizaines de snipers ont été déployés sur les toits des immeubles dans la vieille ville en vue de couvrir l'avancée des troupes", a ajouté le communiqué.

Près de 180.000 personnes ont fui Mossoul-Ouest

Celles-ci évacuent au fur et à mesure "des centaines de civils pour isoler les djihadistes et empêcher ces derniers de les utiliser comme des boucliers humains, avant de lancer l'assaut contre le secteur de la mosquée", selon le texte.

Pour Yahya Rassoul, porte-parole du commandement des opérations conjointes, "une reprise de la mosquée al-Nouri sera une victoire hautement symbolique pour nos troupes et un coup dur aux terroristes".

Ce commandement a également annoncé la reprise de deux nouveaux quartiers hors de la vieille ville, Al-Rissala et Nablous. Selon le gouvernement irakien, quelque 180.000 personnes ont quitté leur domicile à Mossoul-Ouest, la majorité ayant trouvé refuge dans des camps établis dans les environs de la ville, où elles reçoivent soins, vivres, couvertures et matelas en mousse.

G.D. avec AFP