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Inde: des plongeurs tentent de retrouver 15 ouvriers piégés dans une mine inondée

Des membres de la Force nationale d'intervention en cas de catastrophe (NDRF) avec des plongeurs de la marine indienne, devant la mine où les 15 ouvriers sont coincés.

Des membres de la Force nationale d'intervention en cas de catastrophe (NDRF) avec des plongeurs de la marine indienne, devant la mine où les 15 ouvriers sont coincés. - AFP

L'eau d'une rivière voisine s'est déversée le 13 décembre dernier dans cette mine illégale, profonde de 106 mètres, piégeant les ouvriers. Ils n'ont donné aucun signe de vie pour le moment.

Des plongeurs de la marine indienne ont lancé dimanche une importante opération de sauvetage dans une mine inondée. Ils tentent de retrouver 15 hommes piégés depuis plus de deux semaines dans une mine de charbon du nord-est du pays, a annoncé la police.

Ces ouvriers sont coincés depuis que l'eau d'une rivière voisine s'est déversée le 13 décembre dans cette mine illégale profonde de 106 mètres dans l'Etat de Meghalaya. 

Aucun signe de vie donné par les mineurs

Les mineurs n'ont donné aucun signe de vie, mais leurs familles se raccrochent à l'espoir qu'ils aient pu trouver refuge dans une poche d'air, alors que la lenteur de la mobilisation des secours a fait scandale dans le pays. "Quatorze plongeurs de la marine sont arrivés hier pour des repérages", a déclaré Sylvester Nongtnger, un responsable de la police locale. "Ils essaient d'entrer à l'intérieur".

Un tribunal indien avait interdit les mines de charbon sauvages dans l'Etat de Meghalaya en 2014 après des plaintes de militants écologistes dénonçant "une grave pollution de l'eau", alors que les conditions de sécurité étaient également pointées du doigt.

Extraction illégale de charbon par les habitants

Mais en raison de recours devant la Cour suprême de la part de propriétaires de mines et des autorités de l'Etat, cette pratique a perduré: les habitants extraient illégalement du charbon de dangereuses mines à l'aide de moyens sommaires. Ils y percent des trous sur le flanc des collines puis creusent de petits tunnels horizontaux pour atteindre une veine de charbon. 

Quinze mineurs avaient trouvé la mort dans un accident similaire survenu dans le même État en 2012. Leur corps n'ont jamais été retrouvés. 

Le travail des secouristes a notamment été retardé par un manque de pompes à eau et d'équipements de sauvetage. Mais la lenteur des secours a été comparée sur les réseaux sociaux à l'exceptionnelle mobilisation de cet été, en Thaïlande, pour sauver 12 enfants et leur entraîneur de football piégés dans une grotte.

Sa. V avec AFP