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Ferguson: obsèques dans le calme de Michael Brown

Les parents de Michael Brown lors des funérailles de leur fils, lundi, à Saint-Louis.

Les parents de Michael Brown lors des funérailles de leur fils, lundi, à Saint-Louis. - Joe Raedle - Getty Images North America -AFP

Des milliers de fidèles ont rendu hommage, lundi, au jeune Noir américain Michael Brown, dont la mort sous les balles d'un policier blanc a réveillé le spectre des émeutes raciales aux Etats-Unis.

La polémique et les rancoeurs se sont tues lundi à Saint-Louis, dans le Missouri, pour dire un dernier adieu au jeune Michael, tué le 9 août à Ferguson par un policier. Entourée de nombreuses personnalités, la famille du jeune homme, dont le visage poupin s'affichait sur des portraits géants, était rassemblée pour ce moment d'émotion.

Les funérailles du jeune homme de 18 ans ont résonné au rythme des voix et des clappements des cantiques Gospel, dans l'église bondée de Friendly Temple, qui peut accueillir 5.000 fidèles.

La foule était telle qu'une salle supplémentaire de 2.500 places a également été remplie, tandis que nombre de journalistes et de caméras couvraient l'événement, sous une chaleur étouffante dépassant les 40 degrés. Parmi les nombreuses personnalités présentes aux obsèques figuraient le révérend Jesse Jackson, le rappeur Snoop Dogg, Martin Luther King III, ou encore le réalisateur Spike Lee.

Une mort encore mystérieuse

Michael Brown avait été abattu en pleine journée alors qu'il n'était pas armé par un policier blanc de 28 ans, Darren Wilson. Le garçon, qui était sur le point de commencer des études supérieures, a été tué peu après être sorti d'un magasin de spiritueux où il est accusé d'avoir volé une boîte de cigares.

Les versions diffèrent sur sa mort. Pour les uns, le garçon aurait tenté de se saisir de l'arme du policier qui l'a abattu. Pour d'autres témoins, dont l'ami de Michael Brown qui l'accompagnait, il avait les mains en l'air. Selon les autopsies diligentées par la famille et le ministère américain de la Justice, le jeune homme a été atteint d'au moins six balles dans le corps. Un grand jury du comté de Saint-Louis a été chargé de décider s'il y a lieu de poursuivre le policier de 28 ans, pour l'heure mis en congé forcé et qui a obtenu aussi des manifestations de soutien ces derniers jours.

"Il n'était pas un demi-citoyen"

"Les parents de Michael Brown sont reconnaissants pour le déferlement de soutiens et l'attention nationale que la mort injuste de leur fils a engendré", a déclaré leur avocat Benjamin Crump. "Ils promettent qu'ils utiliseront cette énergie pour un réel changement, pas seulement à Ferguson mais dans chaque ville des Etats-Unis", a-t-il ajouté. Car Michael Brown "n'est pas un demi-citoyen, c'était un citoyen américain. Et nous croyons au précepte que tous les hommes sont créés égaux".

Le capitaine de police noir Ron Johnson, qui a géré les dix jours d'émeutes raciales à Ferguson, était également présent, ainsi que les mères de récentes victimes de bavures supposées racistes, comme celles de Sean Bell tué par la police en 2006 à New York, ou de Trayvon Martin abattu par un vigile de quartier en 2012 en Floride. Les mères de famille ont entouré celle de Michael Brown en larmes, alors que le cercueil du jeune défunt était emporté dans un long convoi funéraire vers le cimetière St. Peters de Saint-Louis.

A. G. avec AFP