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Ukraine: la Crimée se déplace en masse pour voter

Les Criméens se déplacent en masse pour voter dimanche, ici à Bakhtchissaraï, sud de la péninsule.

Les Criméens se déplacent en masse pour voter dimanche, ici à Bakhtchissaraï, sud de la péninsule. - Crédits photo : nom de l'auteur / SOURCE

Le référendum, dénoncé tant à Kiev qu'en Occident, se déroule en présence de troupes russes contrôlant la région depuis deux semaines aux côtés de milices séparatistes.

Les habitants de la péninsule ukrainienne de Crimée votaient massivement dimanche pour son rattachement à la Russie, les autorités séparatistes prédisant d'ores et déjà une participation record.

Le référendum, dénoncé tant à Kiev qu'en Occident, se déroule en présence de troupes russes contrôlant la région depuis deux semaines aux côtés de milices séparatistes.

Des journalistes empêchés d'entrer

A Sébastopol, ville historique qui accueille la flotte russe de la mer Noire depuis plus de 200 ans, les électeurs se sont précipités massivement aux urnes dès le petit matin. Dans un bureau installé dans un centre d'affaires et culturel, le vote a commencé bien avant l'ouverture et 65% des électeurs inscrits ont glissé leur bulletin en une demi-heure.

A Bakhtchissaraï, "capitale" de la communauté musulmane tatare de la Crimée dont les leaders ont appelé à boycotter la consultation, les Tatars étaient invisibles dans la rue. Seuls les Ukrainiens d'origine russe votaient avec enthousiasme, ravis de se débarrasser bientôt de leur passeport ukrainien et espérant vivre mieux après les subventions de Moscou.

Dans certains autres bureaux de vote à Sébastopol et à Simféropol, chef lieu de la péninsule séparatiste, des journalistes, dont ceux de l'AFP, ont parfois été empêchés d'entrer.

"Une nouvelle ère"

"C'est un moment historique, tout le monde sera heureux", a lancé à la presse le premier-ministre pro-russe de la Crimée, Serguiï Axionov, après avoir voté à Simféropol. "C'est une nouvelle ère qui commence", a-t-il affirmé, pendant qu'un homme agitant un drapeau ukrainien était repoussé par les gardes.

Alors que des troupes russes et des milices pro-russes sont déployées en Crimée, le 1,5 million d'électeurs de cette république autonome est invité à choisir entre l'intégration à la Russie et une autonomie élargie au sein de l'Ukraine.

La question posée donne aux électeurs le choix entre "la réunification avec la Russie comme membre de la Fédération de Russie" ou le retour à un statut, datant de 1992 et jamais appliqué, d'autonomie élargie vis-à-vis de Kiev.

Blindés et lance-roquettes russes

Le chef de la diplomatie allemande Frank-Walter Steinmeier a dénoncé une situation "extrêmement dangereuse", en promettant une "réponse" lundi de la part de l'Union européenne si la Russie ne renonçait pas à ses projets à la dernière minute.

"Nous ne cherchons pas cette confrontation. Mais si la Russie ne recule pas à la dernière minute, les ministres des Affaires étrangères de l'Union européenne vont donner une réponse appropriée lundi", a-t-il souligné à la presse dominicale allemande.

Le vice-Premier ministre ukrainien Vitali Iarema a dit craindre une invasion de l'Ukraine continentale en affirmant dans une interview dimanche que des lance-roquettes multiples Grad avaient été installées en Crimée près de la frontière avec la région de Kherson dans le sud de l'Ukraine.

C.P. avec AFP