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L'Ukraine est "au bord de la guerre civile", pour Poutine

Le président russe Vladimir Poutine le 11 avril.

Le président russe Vladimir Poutine le 11 avril. - -

Le président russe a averti Angela Merkel des risques de "guerre civile" en Ukraine, après l'envoi par Kiev de troupes armées contre les pro-Russes, dans l'Est du pays.

Le président russe Vladimir Poutine a averti la chancelière allemande Angela Merkel que l'Ukraine était au bord de la guerre civile après l'envoi par Kiev de l'armée contre les insurgés séparatistes dans l'Est du pays, a indiqué le Kremlin ce mercredi. "Le président russe a fait remarquer que l'escalade brutale du conflit avait mis le pays au bord de la guerre civile", a déclaré le Kremlin dans un communiqué publié à l'issue d'un entretien téléphonique entre les deux dirigeants.

L'intervention de l'armée ukrainienne représente "un recours inconstitutionnel à la force contre des manifestations pacifiques", estime Moscou.

Forces armées envoyées en renfort

Au troisième jour de "l'opération antiterroriste de grande envergure" annoncée par Kiev, des forces ont été massées près d'Izioum, à 40 km au nord de Slaviansk, contrôlée depuis samedi par des hommes puissamment armés et organisés, mais sans insignes sur leurs uniformes. Des renforts ont été héliportés à 15 km au sud de la cette localité, pour la prendre en étau.

Cette ville de 120.000 habitants est devenue emblématique de la dernière série d'insurrections pro-russes qui menace d'éclatement l'Ukraine et ses 46 millions d'habitants, entre l'Est russophone et le Centre et l'Ouest tournés vers l'Europe. Cette offensive a attisé les tensions avec le puissant voisin russe, qui a massé selon l'Otan jusqu'à 40.000 hommes à la frontière.

Espoirs placés dans la rencontre de Genève

Ils ont tous les deux "souligné l'importance" des pourparlers prévus le 17 avril. "Ils ont exprimé l'espoir que la rencontre de Genève puisse donner un signal clair pour faire revenir la situation dans un cadre pacifique", a indiqué le communiqué.

Une réunion quadripartite entre l'Ukraine, la Russie, les Etats-Unis et l'Union européenne doit se tenir jeudi à Genève afin de tenter de dénouer la crise ukrainienne. Les actions de l'armée ukrainienne dans l'Est de l'Ukraine représentent "un recours inconstitutionnel à la force contre des manifestations pacifiques", selon le communiqué du Kremlin. Vladimir Poutine a également souligné l'importance de la stabilisation de l'économie ukrainienne et de la continuité des fournitures de gaz russe à l'Europe.

Dans une conversation séparée avec le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, le président russe "a mis l'accent sur le fait que cette escalade brutale était la conséquence des politiques irresponsables de Kiev, qui a ignoré les droits et intérêts juridiques des habitants russophones du pays". Il a aussi jugé "inacceptable" l'usage de la force contre "des mouvements civils de protestation" dans l'Est de l'Ukraine.

A.S. avec AFP