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Déjà inondée, Venise redoute une nouvelle marée dévastatrice ce dimanche

Placée en état d'urgence, la ville pourrait connaître une troisième marée haute ce dimanche. Déjà 80% des rues de Venise sont inondées.

Déjà inondée, Venise redoute ce dimanche une nouvelle montée des eaux. Il s'agirait de la troisième en moins d'une semaine après deux marées hautes qui ont dévasté la "Sérénissime", placée en état d'urgence.

80% de la ville inondée

Après un bref répit samedi, les services météorologiques prévoient une nouvelle "acqua alta" à 1,60 mètre à la mi-journée, un niveau toujours dangereux.

Vendredi, la marée haute avait atteint 1,54 mètre et conduit à la fermeture pendant plusieurs heures de l'emblématique place Saint-Marc. Mardi soir, Venise avait connu sa pire marée haute en 53 ans, à 1,87 m, soit le deuxième record historique derrière celui du 4 novembre 1966 (1,94 m). L'eau a envahi les églises, commerces, musées et hôtels de ce joyau classé au patrimoine mondial par l'Unesco, l'inondant à 80%. La plupart des distributeurs de billets sont hors d'usage samedi dans la ville.

"Venise est dévastée, il y a pour un milliard (d'euros) de dégâts", a déclaré le maire Luigi Brugnaro.

L'équipe de football d'Italie s'est rendue dans la ville samedi pour montrer sa solidarité.

"Venise survivra aussi à ça. Comme un athlète gravement blessé qui finit par se relever", a déclaré l'ancien international Gianluca Vialli.

Déblocage de 20 millions d'euros d'urgence

Le ministre italien de la Culture, Dario Franceschini, venu vendredi constater sur place les dégâts, estime que les travaux de réparation seront considérables. Plus de 50 églises ont été endommagées, a-t-il noté.

Venise, qui compte 50.000 habitants, reçoit 36 millions de touristes par an. Des hôtels, dont la Locanda Al Leon, commencent à déplorer des annulations pour les fêtes de fin d'année.

Le maire de Venise a annoncé vendredi l'ouverture d'un compte bancaire pour tous ceux qui, en Italie et à l'étranger, souhaitent contribuer aux réparations.

"Venise, endroit unique, est l'héritage de tout le monde. Grâce à votre aide, Venise brillera de nouveau", a-t-il écrit dans un communiqué.

Les habitants dont les logements ont été endommagés peuvent demander une aide gouvernementale immédiate de 5.000 euros, et les commerçants peuvent recevoir jusqu'à 20.000 euros. Le gouvernement du Premier ministre Giuseppe Conte avait approuvé l'instauration de l'état d'urgence à Venise et annoncé le déblocage de 20 millions d'euros "pour les interventions les plus urgentes".

"Tropicalisation" de la météo

Cette procédure d'état d'urgence, souvent utilisée dans une Italie régulièrement frappée par des désastres (séismes, éruptions volcaniques et glissements de terrain), dote le gouvernement de "pouvoirs et moyens exceptionnels".

Pour le ministre de l'Environnement Sergio Costa, la fragilité de Venise s'est accrue en raison de la "tropicalisation" de la météo, avec d'intenses précipitations et de fortes rafales de vent, liée au réchauffement climatique. Les écologistes montrent aussi du doigt l'expansion du grand port industriel de Marghera, situé en face de Venise, et le défilé des bateaux de croisière géants. 

De nombreux responsables, dont le maire, ont appelé à mettre en service "au plus vite" le projet de digues MOSE (Moïse en italien, acronyme de Module expérimental électromécanique). Lancé en 2003 et retardé par des malfaçons et des enquêtes pour corruption, MOSE s'appuie sur 78 digues flottantes qui se relèvent et barrent l'accès à la lagune en cas de montée des eaux de l'Adriatique, jusqu'à trois mètres de hauteur.

E.P avec AFP