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Nouveau pic de marée haute attendu à Venise, la place Saint-Marc fermée

Après deux jours d'inondations causées par la pire marée haute connue par Venise depuis 53 ans, la ville devrait connaître un nouveau pic de montée des eaux ce vendredi. La célèbre place Saint-Marc a été fermée pour "épargner tout risque sanitaire" aux citoyens et aux touristes.

Venise devait connaître un nouveau et périlleux pic de marée haute ce vendredi, trois jours après avoir été dévastée par des inondations record qui ont conduit le gouvernement italien à décréter l'état d'urgence pour catastrophe naturelle dans la Cité des Doges.

La marée remonte, la Place Saint Marc fermée

Dans la séquence actuelle de marées, l'"acqua alta" a atteint les 1,50 mètre vers 11h20, selon le Centre de surveillance de la mairie. De fortes averses et du vent sont en outre annoncés sur toute la région. A la mi-journée, le maire de Venise Luigi Brugnaro a ordonné la fermeture de la célèbre place Saint-Marc.

"Je suis dans l'obligation de fermer la place Saint-Marc pour épargner aux citoyens de Venise tout risque sanitaire, un désastre", a affirmé le maire.

Mardi soir, la ville a connu sa pire marée haute en 53 ans. L'eau a envahi les églises, commerces, musées et hôtels de ce joyau classé au patrimoine mondial. La marée haute du matin a été plutôt modérée, atteignant 1,13 m à 10h30, loin des 1,87 m de mardi soir, le deuxième record historique derrière celui du 4 novembre 1966 de 1,94 m.

Grâce à une embellie jeudi, les 50.000 habitants du centre historique ont pu tenter de faire sécher leurs biens. L'humeur était plutôt joyeuse malgré la catastrophe, les touristes s'amusant à sillonner l'immense place Saint-Marc chaussés de bottes en plastique, ou à siroter un café les pieds dans l'eau dans les quelques bars ou restaurants ouverts. La Sérénissime, le surnom de cette cité lacustre, reçoit 36 millions de touristes par an dont 90% d'étrangers.

Les dégâts pourraient être très importants

Après une réunion de crise à la préfecture, le Premier ministre Giuseppe Conte a parcouru jeudi les canaux qui ont rendu Venise célèbre dans le monde entier, pour réconforter les commerçants, nombreux à garder portes closes, comme les musées et les écoles. Des hôtels dont la Locanda Al Leon commencent à déplorer des annulations pour les fêtes de fin d'année.

"Le cabinet a approuvé l'état d'urgence à Venise", a écrit en début de soirée Giuseppe Conte dans un tweet, ajoutant que 20 millions d'euros allaient être débloqués "pour les interventions les plus urgentes". Cette procédure, souvent utilisée dans une Italie régulièrement frappée par des désastres naturels, dote le gouvernement de "pouvoirs et moyens exceptionnels".

Les dégâts, d'ores et déjà chiffrés à "des centaines de millions d'euros", devront donner lieu à des évaluations précises mais, en attendant, le décret permettra "immédiatement" de verser "5000 euros pour les particuliers et 20.000 euros pour les commerces", selon Giuseppe Conte. Les monuments et bâtiments du patrimoine de Venise pourraient sortir de cette catastrophe avec d'importantes dégradations, comme la Basilique Saint-Marc ou le théâtre de la Fenice.

La fragilité de Venise face aux marées hautes

L'"acqua alta", record de mardi, a submergé 80% de la cité, provoqué la mort d'un septuagénaire, renversé des gondoles et des vaporetti (autobus fluviaux) et entraîné plus de 400 interventions des pompiers. La plupart des visiteurs sont peu au fait du risque d'engloutissement que court la ville, bâtie sur 118 îles et îlots en majorité artificiels et sur pilotis. Elle s'est enfoncée de 30 cm dans la mer Adriatique en un siècle.

Pour le ministre de l'Environnement Sergio Costa, la fragilité de Venise s'est accrue en raison de la "tropicalisation" de la météo, avec d'intenses précipitations et de fortes rafales de vent, liée au réchauffement climatique. Les écologistes montrent aussi du doigt l'expansion du grand port industriel de Marghera, situé en face sur la terre ferme, et le défilé des bateaux de croisière géants.

De nombreux responsables dont le maire de Venise Luigi Brugnaro ont appelé à mettre en service "au plus vite" le projet de digues MOSE (Moïse en italien). Lancé en 2003 et retardé, Moïse s'appuie sur 78 digues flottantes qui se relèvent et barrent l'accès à la lagune en cas de montée des eaux de l'Adriatique jusqu'à trois mètres de hauteur. Selon Giuseppe Conte, il est "prêt à 93%" et sera "achevé au printemps 2021".

J. G. avec AFP