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Inondations à Venise: l'Italie décrète l'état d'urgence climatique

La place Saint-Marc à Venise, mercredi 13 novembre 2019.

La place Saint-Marc à Venise, mercredi 13 novembre 2019. - MARCO BERTORELLO / AFP

Le gouvernement italien a décrété ce jeudi l'état d'urgence pour catastrophe naturelle à Venise. Depuis deux jours, la cité des Doges est submergée.

Le gouvernement italien a décrété ce jeudi l'état d'urgence pour catastrophe naturelle à Venise, touchée deux jours plus tôt par la pire marée en 53 ans. L'eau s'est infiltrée dans les églises, commerces, musées et hôtels de ce joyau classé au patrimoine mondial de l'Unesco. 

Chaises, bottes, parapluies et objets souvenirs exposés en plein soleil: les 50.000 habitants du centre historique ont profité d'une embellie pour tenter de faire sécher leurs logements ou le contenu de leurs échoppes.

La dernière montée des eaux attendue vendredi

La marée haute du matin a été plutôt modérée, atteignant 1,13 m (à 10H30), loin des 1,87 cm du 12 novembre, le deuxième record historique derrière celui du 4 novembre 1966 (1,94 m). Le dernier pic d'1,45 m, est attendu pour le vendredi 15 novembre vers 11H20, estime le Centre de surveillance de la mairie. De fortes averses et du vent sont annoncés sur toute la région.

La Sérénissime, surnom de la cité des Doges, reçoit 36 millions de touristes par an dont 90% d'étrangers. La célèbre Basilique Saint-Marc et le théâtre de la Fenice ont été la proie d'une eau boueuse et salée venue de la lagune. Des hôtels dont la Locanda Al Leon déplorent les annulations des touristes pour les fêtes de fin d'année.

Réunion de crise pour le gouvernement 

Après une réunion de crise à la préfecture, le Premier ministre Giuseppe Conte a parcouru les canaux qui ont rendu Venise célèbre dans le monde entier, pour réconforter les commerçants, nombreux à garder portes closes, comme les musées et les écoles.

"Le cabinet a approuvé l'état d'urgence à Venise", a-t-il écrit en début de soirée Giuseppe Conte dans un tweet, ajoutant que 20 millions d'euros allaient être débloqués "pour les interventions les plus urgentes". Cette procédure, souvent utilisée dans une Italie régulièrement frappée par des désastres, dote le gouvernement de "pouvoirs et moyens exceptionnels".

Les dégâts, d'ores et déjà chiffrés à "des centaines de millions d'euros", devront donner lieu à des évaluations précises, mais, en attendant, le décret permettra "immédiatement" de verser "5000 euros pour les particuliers et 20.000 euros pour les commerces", selon Giuseppe Conte. 

Venise fragilisée par son climat

Les responsables politiques affluent au chevet de la Sérénissime: l'ancien Premier ministre Silvio Berlusconi a fait le déplacement ce jeudi, l'ex-ministre de l'Intérieur de la Ligue (extrême droite) Matteo Salvini devrait s'y rendre vendredi. 

Pour le ministre de l'Environnement Sergio Costa, la fragilité de Venise s'est accrue en raison de la "tropicalisation" de la météo, avec d'intenses précipitations et de fortes rafales de vent, liée au réchauffement climatique. Les écologistes montrent aussi du doigt l'expansion du grand port industriel de Marghera, situé en face sur la terre ferme, et le défilé des bateaux de croisière géants.

L'acqua alta record de mardi a submergé 80% de la cité lacustre, provoqué la mort d'un septuagénaire, renversé des gondoles et des vaporetti (autobus fluviaux) et entraîné plus de 400 interventions des pompiers.

Un projet de digue pour protéger la ville 

De nombreux responsables, dont le maire de Venise Luigi Brugnaro, ont appelé à mettre en service "au plus vite" le projet de digues MOSE (Moïse en italien, acronyme de Module expérimental électromécanique).

Un comité spécial sur Venise se réunira le 26 novembre pour "discuter de la gestion générale des problèmes", dont un plan de contournement du centre historique pour les paquebots de croisière et le méga-projet Moïse de digues censées protéger la lagune.

"Cet ouvrage d'ingénierie va finir par coûter six milliards d'euros, il faut le faire fonctionner", estime la ministre des Infrastructures Paola de Micheli.

Lancé en 2003 et retardé par des malfaçons et des enquêtes pour corruption, Moïse s'appuie sur 78 digues flottantes qui se relèvent et barrent l'accès à la lagune en cas de montée de l'Adriatique jusqu'à trois mètres de hauteur. De récents tests ont permis d'identifier des vibrations et de la rouille mais, selon Giuseppe Conte, il est "prêt à 93%" et sera "achevé au printemps 2021".

R.Ga avec AFP