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Thaïlande: les enfants rescapés de la grotte sont sortis de l'hôpital

Les enfants sauvés de la grotte lors de leur conférence de presse, le 18 juillet.

Les enfants sauvés de la grotte lors de leur conférence de presse, le 18 juillet. - BFMTV

Les douze enfants et leur entraîneur de football avaient été sauvés la semaine dernière, à l'issue d'une impressionnante opération de secours.

Les douze enfants et leur entraîneur rescapés la semaine dernière de la grotte inondée en Thaïlande au terme d'une périlleuse opération de secours international, ont quitté l'hôpital ce mercredi, avant de s'exprimer en direct à la télévision thaïlandaise, dans le cadre d'une conférence de presse officiellement baptisée "Renvoyer les Sangliers sauvages à la maison".

"C'est un miracle"

Tous vêtus d'un T-shirt orné d'un sanglier, en référence au nom de leur club de foot des "sangliers sauvages", ils se sont tous présentés individuellement, après avoir échangé quelques balles sur un terrain de football improvisé dans la salle de presse.

L'un des enfants rescapés a ensuite pris la parole. "C'est un miracle", a décrit Adul Sam-On, 14 ans, répondant en anglais aux plongeurs britanniques les ayant découverts.

Rien à boire ni à manger pendant neuf jours

Les enfants ont expliqué n'avoir rien mangé pendant leurs neuf jours de calvaire, et n'avoir survécu que grâce à l'eau de pluie qui s'écoulait sur les parois de la grotte. "Nous buvions l'eau qui s'écoulait des roches", a raconté Pornchai, Khamluan, 15 ans.

Ils ont essayé de se frayer un passage vers l'extérieur. En vain. "Nous avons essayé de creuser, pensant qu'on ne pouvait pas se contenter d'attendre les autorités", mais en vain, a ajouté Ekkapol Chantawong, l'entraîneur, âgé de 25 ans, le seul adulte du groupe.

Sur un registre plus léger, ils ont aussi expliqué avoir regardé la finale de la Coupe du monde dimanche soir à l'hôpital.

Protégés des médias

Les rescapés sont sortis un jour plus tôt qu'initialement annoncé de l'hôpital où ils ont passé plus d'une semaine, d'abord équipés de lunettes de soleil pour se réhabituer à la lumière du jour après plus de deux semaines sous terre pour certains.

Ils ont été jusqu'ici protégés de l'intense intérêt médiatique suscité par leur histoire, avec plus d'un millier de journalistes venus du monde entier, des tweets de Donald Trump et de stars du ballon rond à leur sujet.

Depuis leur évacuation spectaculaire, endormis sur des civières tirées pendant des heures par des plongeurs professionnels, les autorités sanitaires ont publié au compte-gouttes des photos et vidéos d'eux à l'hôpital, disant leur soulagement et rendant hommage au plongeur ayant perdu la vie lors de l'opération de secours. Les autorités thaïlandaises ont préféré organiser une conférence de presse afin d'éviter les sollicitations en ordre dispersé des enfants, qui doivent reprendre une vie normale au plus vite selon les psychiatres.

A.S. avec AFP