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Ukraine: Poutine ferme sur l'opération russe qu'il juge "légitime"

Le président russe Vladimir Poutine, mercredi 26 février, lors d'une réunion à sa résidence de Novo-Ogaryovo.

Le président russe Vladimir Poutine, mercredi 26 février, lors d'une réunion à sa résidence de Novo-Ogaryovo. - -

Le président Vladimir Poutine a nié mardi que les forces russes sont intervenues en Ukraine, mais averti que la Russie pourrait envoyer des soldats pour protéger ses citoyens.

A la question de savoir si les forces russes opéraient en Crimée où les bases ukrainiennes sont encerclées par des hommes en uniforme ne portant aucun signe d'identification Vladimir Poutine a répondu par la négative. "Non, elles ne participent pas. Ce sont des forces locales d'autodéfense", a répondu le président de la Russie.

Le secrétaire d'État américain, John Kerry qui s'est rendu à Kiev mardi, avait dénoncé très fermement samedi "l'invasion et l'occupation" de l'Ukraine par la Russie, alors que les nouvelles autorités pro-occidentales à Kiev ont fait état de l'arrivée en Crimée de plusieurs milliers de soldats russes ces derniers jours.

Vladimir Poutine a ajouté qu'une intervention militaire russe en Ukraine n'était "pas nécessaire pour le moment", mais que la Russie se réservait le droit de recourir à "tous les moyens" pour protéger ses citoyens dans ce pays plongé dans une grave crise politique.

L'utilisation des forces armées serait "légitime"

"Si nous prenons la décision d'utiliser les forces armées en Ukraine, elle sera tout à fait légitime, en complet accord avec le droit international, dans la mesure où nous avons une demande du président légitime (Viktor Ianoukovitch). Nos obligations coïncident dans ce cas avec nos intérêts à défendre les gens que nous considérons proches du point de vue historique, culturel, économique", a-t-il déclaré, précisant que cela relèverait alors d'une "mission humanitaire".

Ce sont les premières déclarations publiques de Valdimir Poutine depuis la destitution le 22 février par le Parlement ukrainien à Kiev du président pro-russe Viktor Ianoukovitch, réfugié en Russie.

Ianoukovitch "n'a pas d'avenir politique"

"Nous avons une demande du président légitime", Viktor Ianoukovitch, pour effectuer une intervention militaire en Ukraine, a souligné Vladimir Poutine, considérant que ce dernier est toujours le chef de l'Etat ukrainien.

"Il n'y a du point de vue juridique qu'un seul président légitime, il est clair qu'il n'a aucun pouvoir. Mais, je l'ai déjà dit, je veux le répéter, ce président légitime du point de vue purement juridique est évidemment Ianoukovitch", a déclaré Vladimir Poutine. Il a estimé que les nouvelles autorités pro-occidentales à Kiev étaient arrivées au pouvoir par un "coup d'Etat".

Le président russe a également estimé que Viktor Ianoukovitch n'avait "pas d'avenir politique". "Je le lui ai déjà dit", a déclaré Vladimir Poutine.

D. N. avec AFP