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Trump fait planer la menace militaire après l'attaque chimique en Syrie

Le président américain Donald Trump lors d'une réunion avec des experts militaires à la Maison Blanche, le 9 avril 2018 à Washington.

Le président américain Donald Trump lors d'une réunion avec des experts militaires à la Maison Blanche, le 9 avril 2018 à Washington. - Nicholas Kamm - AFP

Après l'attaque chimique présumée dans la Ghouta orientale samedi dernier, le président américain a promis que les Etats-Unis répondraient "très bientôt" et "avec force" au régime syrien et ses alliés.

La tension est à son comble dans le dossier syrien. Quelques jours après une attaque chimique présumée à Douma, dans la banlieue de la capitale syrienne, Donald Trump a assuré lundi que des décisions majeures seraient prises "très bientôt" et qu'il répondrait "avec force" à Damas et ses alliés. De son côté, la Russie met en garde contre "de graves conséquences" en cas de frappes occidentales. 

Si les Etats-Unis font planer la menace d'une riposte militaire contre le régime syrien, ils pourraient attendre, pour passer à l'acte, un vote au Conseil de sécurité de l'ONU, probablement mardi, sur un projet de résolution américain créant un mécanisme d'enquête international sur l'usage des armes chimiques en Syrie.

La Russie a d'ores et déjà prévenu que ce texte contient encore des "éléments inacceptables". Selon des experts, Moscou opposera certainement son veto à la résolution.

"Cela donnera aux Etats-Unis et peut-être la France une excuse pour une action militaire", estime l'un d'eux, Richard Gowan, membre du Conseil Européen des relations internationales.

"C'était atroce", "horrible", a lancé Donald Trump à la Maison Blanche au sujet de l'attaque présumée de samedi aux "gaz toxiques" contre Douma, dernière poche rebelle aux abords de Damas.

"Nous y répondrons avec force", a ajouté plus tard le président américain, promettant une décision "très bientôt". Son ministre de la Défense Jim Mattis n'a pas exclu des frappes contre le régime syrien, auquel ils imputent cette attaque présumée.

Deux entretiens en 48H avec Emmanuel Macron

Sur ce dossier, les Etats-Unis et la France ont décidé de se coordonner. Pour la deuxième fois en deux jours, Donald Trump s'est entretenu dans la nuit de lundi à mardi au téléphone avec son homologue français Emmanuel Macron. Les deux présidents souhaitent "une réaction ferme" de la communauté internationale et vont "rester étroitement en contact", a rapporté l'Elysée.

Dans ce contexte, une réunion d'urgence du Conseil de sécurité de l'ONU, réclamée notamment par les Etats-Unis, la France et le Royaume-Uni, a été lundi le théâtre d'un face-à-face tendu avec la Russie.

Le trio occidental a clairement mis en cause le régime Assad pour l'attaque de samedi, qui a fait, selon les Casques Blancs et l'ONG médicale Syrian American Medical Society, plus de 40 morts dans la région de la Ghouta orientale que Damas est en passe de reconquérir intégralement.

"Seul un monstre peut faire cela", a martelé l'ambassadrice américaine aux Nations unies Nikki Haley, et le moment est venu "où le monde doit voir que justice est rendue".

"L'Histoire se souviendra du moment où le Conseil de sécurité a soit assumé ses responsabilités, soit démontré son incapacité totale et absolue à protéger le peuple syrien. Quoiqu'il en soit, les Etats-Unis répondront", a-t-elle martelé. 

"Aucun doute sur les auteurs de cette nouvelle attaque"

"Il n'existe aucun doute sur les auteurs de cette nouvelle attaque", a renchéri l'ambassadeur français François Delattre. La France a affirmé qu'elle assumerait ses responsabilités et pointe également la responsabilité de la Russie. "Aucun avion syrien ne décolle sans que l'allié russe en soit informé", a souligné l'ambassadeur. 

La Russie dénonce une "mise en scène"

"Nous appelons les Occidentaux à renoncer à la rhétorique guerrière", a répondu à l'ONU l'ambassadeur russe Vassily Nebenzia, mettant en garde contre de "graves conséquences" en cas d'action armée occidentale.

"Il n'y a pas eu d'attaque chimique" à Douma, a-t-il ajouté, dénonçant une "mise en scène". Vladimir Poutine a condamné pour sa part le caractère "inadmissible" des "spéculations" sur cette attaque chimique présumée.

En avril 2017, Donald Trump avait fait bombarder une base militaire syrienne en riposte à une attaque au gaz sarin imputée au régime, qui avait tué plus de 80 civils à Khan Cheikhoun (nord-ouest). Vingt avions de combat syriens avaient été détruites. 

350.000 morts en sept ans

Après Douma, le régime de Bachar al-Assad a repoussé les accusations d'usage de "gaz toxiques". L'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH), qui s'appuie sur un vaste réseau de sources, n'était pas en mesure de confirmer une attaque chimique mais a évoqué des cas de difficultés respiratoires et de suffocation. 

Une vidéo postée par les Casques Blancs et présentée comme tournée après l'attaque présumée à Douma a montré un enchevêtrement de corps sans vie, dont ceux de femmes et d'enfants, allongés à même le sol, de la mousse blanche s'échappant de leur bouche. L'Organisation pour l'interdiction des armes chimiques (OIAC) a annoncé l'ouverture d'une enquête.

Le pouvoir d'Assad a toujours nié sa responsabilité dans les attaques chimiques qui lui ont été attribuées durant la guerre qui ravage le pays depuis 2011. Grâce à l'appui militaire crucial de Moscou, le pouvoir de Bachar al-Assad a réussi à reprendre plus de la moitié du territoire syrien, au prix d'une guerre dévastatrice qui a fait plus de 350.000 morts en sept ans.

Fort de ce même soutien, le régime a finalement fait plier le dernier groupe rebelle à Douma, l'obligeant à commencer à évacuer la cité. Des semaines durant, en février et mars, l'enclave rebelle a été la cible de bombardements intenses qui ont tué plus de 1 700 civils, selon l'OSDH.

L.A., avec Cédric Faiche et AFP